港人抗議鳥盡弓藏的奇觀 | 盛嘉麟

一月十一日有一堆香港民眾拿著「米字旗」到香港的英國領事館示威哭鬧。
領事館稍早前承認當日報警,要求警方保護,防止可能的犯罪暴力行為。
警方在英國駐港領事館外拘捕多名示威者。
這是怎麼回事?

原來是香港「反中」民眾感覺,怎麼英國不理會也不支持他們了?
香港反中民眾週末還在奉命鬧事,你英國怎麼就不理會也不支持我們了?
香港反中民眾真是無知無識啊!
他們不懂鳥盡弓藏,兔盡狗烹的道理。
他們不懂蘇格蘭、北愛爾蘭、威爾斯都在鬧獨立分家,你們爺爺自身難保,只剩下倫敦彈丸之地了。
他們不懂歐盟也不要你們爺爺了,「米字旗」不值一毛錢了,扛著頂啥用啊。

無恥媒體的双重標準 | 盛嘉麟

看看最近媒體的兩個例子。

台灣媒體大肆炒作報導這件發生在大陸武漢,59病例,無人死亡的肺炎流感,轟轟烈烈,製造中國是疫情的發源地,是疾病災難的國家。(編者按:收到此文後,武漢疫情更新,出現1死亡病例。)

【中國武漢發現不明原因病毒性肺炎診斷患者59例,其中重症患者7例,中國衛生部門正試圖查明病原,同時這已引發香港和新加坡發布健康警報。

根據武漢市衛生健康委員會網站週日晚發布的通報,目前所有患者均在武漢市醫療機構接受隔離治療,無死亡病例。這些患者有發熱、呼吸困難等症狀。武漢是一個人口為1,900萬的城市。

因為中國政府通常隱匿病情,上述肺炎病例的大幅增加在中國引發了擔憂。近幾十年來,中國曾爆發過嚴重非典型肺炎(SARS)疫情和兩種禽流感疫情,這些疫情都起始在中國。】

台灣媒體卻對發生在美國30個州,640萬病例,死亡 2,900人的肺炎流感,黯然無聲,幾乎沒有報導,粉飾美國爸爸是健康進步的國家。

【在聖誕、元旦到來之際,流感在美國爆發,聯邦疾病防治中心(CDC)公佈的報告指出,疫情已蔓延30個州,包括加州、紐約州和華盛頓州等,甚至蔓延到美國屬地波多黎各。迄今全美至少有640萬人感染,5萬多人住院,已造成近2,900人死亡,各州的感染病例仍在持續增加中。】

【Influenza activity is high nationally with outpatient visits that have been seen at the peak of recent seasons. CDC estimates that so far this season there have been at least 6.4 million flu illnesses, 55,000 hospitalizations and 2,900 deaths from flu. Flu vaccination is always the best way to prevent flu, and  antiviral medications are susceptible to the four FDA-approved influenza antiviral medications recommended for use in the U.S. this season.】

若美伊開戰 大陸趁機「武統」? | 郭譽申

美國以無人機在伊拉克首都巴格達突襲狙殺伊朗重要將領蘇雷曼尼。伊朗人群情激憤,已發射飛彈報復,並重啟核武器開發計畫,而美國則向伊朗附近增派海空軍,美伊之戰頗有一觸即發的態勢。

伊朗的軍事實力雖然遠比不上美國,但是是八千萬人口的什葉派穆斯林大國。自從美國發動伊拉克戰爭,消滅了遜尼派的海珊政權,伊拉克占多數的什葉派逐漸掌權,自然與伊朗交好,讓伊朗的勢力更強大(可見美國消滅海珊的愚蠢)。前兩天,伊拉克國會迅速通過決議,要求美國為主的外國軍隊從該國撤離。美國遙遠,若美、伊開戰,美國要戰勝伊朗也是成本高昂。

伊朗與俄羅斯、中國大陸交好,若美、伊開戰,俄羅斯和中國會如何反應?俄羅斯一向在中東有其地緣政治利益,它很可能像支持敘利亞一樣對伊朗提供大量軍經支援,以阻擋美國勢力入侵。中國不像俄羅斯有地緣政治利益(伊朗距離中國的核心地區遙遠),伊朗不過是中國的石油來源之一,中國犯不著為了伊朗小利而開罪美國。另一方面,中國大陸是否可能趁美、伊開戰,而以武力奪取、統一台灣?當然有可能。大陸在國際上堅決主張「一個中國」政策,等於強調統一台灣是其國家核心利益,中國不會為了伊朗小利而開罪美國,卻可能趁美、伊開戰,而爭取其核心利益。

若美、伊開戰,而大陸趁機武統台灣,美國有可能兩線作戰,既以海空軍攻擊伊朗(就算不出動地面部隊),又出兵防衛台灣嗎?不太可能。這兩天美國多個城市已有反戰示威,反對川普總統突襲攻擊伊朗,美國人怎會贊成還要同時與實力更強大的中國作戰?若不兩線作戰,美國要如何取捨?亦即伊朗與台灣,誰對美國比較重要?

中國曾與美國在韓戰正面作戰,在越戰時支持北越,但這些都是四十多年前及更早的往事,越戰後不久,中、美關係即大幅改善,而有共同對抗蘇聯的合作經歷,因此中、美雖有競爭並無深仇大恨。另一方面,美國早年支持不得人心的伊朗王室,造成王室被推翻後歷時444天的「伊朗人質危機」,此後美、伊關係就一直不曾改善。例如,美國在兩伊戰爭中,支持伊拉克對抗伊朗;伊朗客機曾被美國軍艦擊落,造成290名乘客和機組人員全部罹難;伊朗一向與以色列、沙烏地阿拉伯對抗,而美國總是支持以色列、沙烏地阿拉伯。美、伊即使不直接對戰,双方間的代理人戰爭從未停止,因此美、伊之間可說有多年的宿仇。換言之,美國若要在伊朗與中國之間取捨,顯然會選擇對抗伊朗而非中國(更別提中國的實力遠勝伊朗,絕不容易對付)。

美、伊開戰是大陸趁機武統的好機會。大陸是否會採取行動?取決於兩個因素:和平統一若仍有希望,就不實行武統;武統若改變世界形勢,不利於仍在發展中的大陸持續發展,則不實行武統。

美、伊開戰是大陸趁機武統的好機會,雖然大陸未必會採取行動,蔡總統絕對應該召集國安團隊研究其可能性及對策,她卻無任何行動。她,及其國安團隊,對台灣的國家安全懵懂無知,沒有危機意識,卻會以亡國感騙取選票,夫復何言?

舊金山將對滿街的糞便宣戰 | 盛嘉麟

朋友轉來有關舊金山的新聞,有比這更可怕的M形化嗎?
2018年新任舊金山黑人女市長London Breed正式對外宣布,舊金山將對滿街的糞便宣戰。這些糞便不是來自貓狗,而是來自人類。這些糞便出現的地點不是在垃圾場,不是在荒郊野外,也不是廁所附近,而是就在舊金山鬧區大街的人行道上。

去過舊金山,下面這些地方你應該都很熟悉:精品店林立的聯合廣場、梅西百貨、市場大道、纜車起點站、舊金山市政大廳以及推特總部⋯⋯

但今天這些地方都在排泄物淪陷區內,街道骯髒的程度已經可以媲美巴西及印度的貧民窟。這使得舊金山除了是全美收入最高的城市、最美麗的城市、最開放的城市、房租最昂貴的城市之外,又榮冠了第五項頭銜─全美街頭糞便最普及的城市。

所以舊金山市政府特別成立了一支全世界最另類的清潔隊。他們唯一的責任就是在市區的大街小巷找尋人類的糞便,然後用高壓水柱清洗。因此他們必須深入小巷角落,主動找尋目標。

這個工作的官方頭銜叫做“Poop Patrol”─「巡糞員」。不要小看這個工作。他們年薪加上福利與退休金相當於18萬5千美元,600萬台幣吔。

問題的原因在於,舊金山近年遊民數量爆增,總數已達七、八千人之多,其中80%都集中在市中心的鬧區,與精品店和高科技巨人總部為鄰。這近萬人每天製造的排泄物成為沒有人敢面對的挑戰。那些世界級一線科技公司,如Twitter、Airbnb和Uber除了只能自掃門前雪之外,似乎也想不出更高明的對策。這是一項科技和創意都插不上手的挑戰。

為什麼會有這麼多夜宿街頭的遊民?答案很簡單。舊金山這裡一個臥室的公寓月租要三千多美元。瘋狂的房價已經使得在舊金山年收入11萬7千美元以下就算是低收入戶。雖然這裡的法定最低工資是每小時15元,已經是全美國最高標準的最低工資。

有人做過計算,以這樣的收入在要舊金山生存,必須每天工作19個小時,且風雨無阻全年無休。這樣的薪資使得,即使有工作但是收入太低的人,也可能被迫夜宿街頭,街頭入夜之後,你會在轉角的大型商業垃圾箱附近看到帳蓬和紙箱搭成的另類住宅。他們可以沒有水,沒有電,不洗澡,可是不能過著不上廁所的日子。

但舊金山卻是一個幾乎沒有公廁的城市(其實美國其他城市也好不到哪裡)。一般遊客或市民可以進百貨公司找廁所,只是即使在百貨公司,廁所總是缺乏明顯標示,而且愛躲藏在一個深怕讓人看到的角落。有時候問了櫃台人員好幾次,都還在兜圈子找不到。

百貨公司之外的Starbucks或速食餐廳,隨便買杯飲料都可以堂而皇之用他們的洗手間。可是對無家可歸的遊民,進百貨公司和餐廳借廁所都是不太可行的選項。

至於捷運站的廁所問題更大。一來廁所一定是柵欄之內,二來站內廁所通常就只有男女共用的一間,有些甚至長年上鎖,原因是怕有人在廁所裡打毒品。就算沒有上鎖你也永遠等不到,因為進去的人就不會出來。美國的廁所文化就是這樣的令人百思不解。所以在街頭就地大小便就成了舊金山近萬名遊民的唯一選擇。

在舊金山鬧區的人行道上,幾乎在所有的轉角口,你都會看到角落永遠是潮濕的。另外除非你有嚴重的鼻塞,街頭到處都會聞到尿騷味。比較偏遠沒有管理員的地下停車場情況更嚴重,幾乎所有陰暗的柱子和牆角都會看到尿液。

如果你必須要下好幾層樓開車,就會面臨更進退兩難的挑戰。如果走樓梯,你可能被迫要憋好幾分鐘不敢呼吸。說不定還會在轉角口踩到在樓梯間睡覺的流浪漢。如果坐電梯後果更不堪設想。有些地方的電梯門一打開就是一股撲鼻的尿騷味,電梯間成了遊民最私密的公廁。

2017年開始,舊金山市政府在災情最慘重的地區安裝了22個流動廁所讓遊民使用。但一顆老鼠屎總會搞壞一鍋粥,大部分遊民都是真正懇切需要一個讓他們能夠有隠私有尊嚴如廁的場所,可是很快地這些流動廁所,就被人霸佔,在裡面施打毒品。晚上甚至有人睡在裡面,把流動廁所當作免費私人旅館。

睡在流動廁所裡聽起來很噁心。可是在遊民的世界裡每天晚上都進行著一場黑暗的地盤爭奪戰。那些適合過夜的黃金地段早就給霸佔了。後加入的人只能露天睡街頭。外加美國沒有騎樓,不容易找到可以掩身的地方。舊金山冬天夜晚的氣溫經常只有攝氏兩三度。找尋任何能夠遮身避雨又能保暖的地方,已經變成求生存的唯一目標。

巡糞員是矽谷最新的工作,也是全世界最獨特的工作,獨特的工作反映出獨特的問題。這個工作背負著矽谷的羞辱,而且是最沒有人願意面對的一頁。這樣的資本主義M型社會唯一能做的就是每天用高壓水槍把它們沖走,做到眼不見為淨。只不過大家都很清楚,第二天它們還是會再出現。

只是這個羞辱,這個不幸,不在糞便本身,不在那些製造糞便的人,而是在於那個用高壓水槍洗不掉的社會問題。這也是矽谷欣欣向榮之後,必須付出的代價。  

超級富豪Bloomberg宣佈參選美國總統 | 盛嘉麟

一般美國人對前美國紐約的三連任市長 Michael Bloomberg 印象非常好,他對紐約市有很大的貢獻,而且擁有世界級的 Bloomberg L.P. 媒體、軟體、財物集團企業,身價550億美金的超級富豪,是川普財富的10倍以上。

在民主黨黨內總統候選人經過激烈競爭,從廿人淘汰到剩下 Biden、Warren、Sanders 三人以後,Michael Bloomberg忽然宣佈角逐民主黨總統候選人,並且宣佈:

  1. 只有他足以擊敗共和黨的川普,其他人都不行。
  2. 他完全自費參選,不接受外界募款,不受金主控制。
  3. 他的政治立場並不明顯,只說無法容忍川普的惡形惡狀,正在拖垮美國,必須由他拉下川普。

沒想到 Michael Bloomberg 的臨時參選,卻引起民主黨内的反對聲浪。而有些婦女也跳出來指控他對女性侵害、羞辱、輕視的不堪往事。也有人不愛看到美國總統參選人都是大富豪的現象。

我們可以看到西方的民主選舉制度已經破綻百出,你必須是富豪才有財力參選,這些男性人物都有輕視、玩弄、侵害婦女的記錄(川普更是玩弄女性的高手),而且都是高齡人物,川普73,Bloomberg 77。

為何蘇聯改革失敗而中國成功? | 郭譽申

蘇聯和中國大陸都曾是共產主義國家,實行計畫經濟和大幅度的國有化。當兩國逐漸發現共產主義制度造成經濟停滯後,都曾朝向市場經濟和私有化改革。蘇聯改革失敗而解體,中國卻改革成功,成為世界第二大經濟體,並威脅美國的霸權。原因何在?北京大學滙豐商學院教授何帆在其著作《大局觀:真實世界中的經濟學思維》中提出了簡單的答案(僅是書中很小一部份)。

眾所周知蘇聯與中國的漸進改革不同,蘇聯因為急劇導入西方的政經制度,被稱為「休克療法」,而導致經濟、政治的突然崩潰。何教授在書中指出,蘇聯也曾實行漸進改革多年,但是一直成效不佳,最後才採取了更失敗的休克療法。因此關鍵問題是,漸進改革在中國能成功,為何在蘇聯不能成功?

「蘇聯在中央層面成立了一百多個部委,分管不同的產業,然後由中央計畫部門來協調各產業間活動的聯繫…中國經濟則是按照地域原則組織起來,中央將經濟和行政權力下放到省級政府,每個省相當於一個小經濟體」。這樣經濟組織結構的不同導致蘇聯改革失敗而中國成功。

中國大陸的經濟組織結構有其歷史根源,可以追溯到1949年以前根據地的經濟和軍事形式,建國初期中國曾學過蘇聯的經濟組織模式,但後來在「大躍進」和「文革」時出現分權的高潮,中國重又回到地方分權的形態。

大陸的地方分權組織結構可能有「規模經濟損失、重復建設、地方保護主義」等弱點,卻有利於進行市場化改革。首先,改革措施難以事先預料成敗,大陸的改革時常先選定少數地方試行,若成功再推廣到全國;若失敗其影響範圍是有限的。其次,地方分權的組織結構讓各省可以彼此競爭,既符合市場化自由競爭的原則,也能激發各地方的發展積極性。

何教授在書中講的完全是經濟面的因素,筆者以為政治面的原因也很重要。蘇聯自1953年史達林過世,就斷斷續續進行不少改革,然而同時間高層的政治鬥爭幾乎不曾間斷,包括赫魯雪夫全面否定史達林;1964年,布里茲涅夫發動政變,使赫魯雪夫「被退休」;1982年,布里茲涅夫逝世,蘇聯經歷長達三年的政治鬥爭、領導人更替的混亂局面。蘇聯後任的最高領導人完全否定前任的最高領導人,當然不利團結和改革政策的延續。

對比之下,鄧小平是第一代的革命元勳,他在中國的威望超過赫魯雪夫、布里茲涅夫等在蘇聯的威望,他平反很多過去的寃案,卻絕不全面否定毛澤東,而此後的最高領導人也絕不否定前任的最高領導人,使中國大陸四十年來都能團結穩定地向前看,是改革開放成功的關鍵。

蘇聯立國七十多年而消亡,有些反共人士於是聲稱,中共政權也只會有七十多年的壽命(現在剛七十年),回顧中國與蘇聯完全不同的經濟、政治發展歷史,這樣的類比完全是無稽之談啊!

中美競爭的心態差異 | 郭譽申

美國自從去年3月發起對中國大陸的貿易戰,並伴隨著科技戰。中國被迫應戰,兩強纏鬥至今已經20個月,双方似乎各有損傷,但都承受得起(參見《中美貿易戰 川普「梭哈」了》)。中、美全面競爭的態勢已經形成,大約多年都不會改變,長期競爭的勝負很取決於双方的競爭心態。

面對貿易戰、科技戰,中、美的態度頗為不同。美國極力指控中國有不公平的貿易行為,如盜竊智慧財產權、貼補國營企業出口、迫使投資外商轉移技術等,以正當化其高關稅貿易保護措施;並以國家安全之名,限制及打擊中國的高科技廠商,如華為。面對美國的指控,中國相當低調平和,強調將持續支持貿易全球化和開放政策,例如自去年開始,每年11月舉辦進口博覽會。

美國過去極力主張貿易全球化,並曾從貿易全球化獲益頗多,現在它要改弦更張,總要有個理由,指責中國有不公平的貿易行為,可以正當化它的改變,美國的動作因此完全可以理解。

不過美國對中國的指責沒有什麼道理。每個企業都該想方設法保護本身擁有的智財權,並在智財權受到侵犯時向司法機關提出具體控訴,美國籠統地指控中國盜竊智財權是沒有意義的。出口補貼等於以低於成本價輸出,對中國何益?中國即使有出口補貼,也是極少數的暫時權宜手段,這種指控因此是無的放矢。外商在大陸以技術轉移交換投資優惠是合作双方的自願交易行為,對誰較有利取決於双方的智慧判斷,美國以此指責中國,實在荒謬。

美國面對貿易戰、科技戰的心態是無端怪罪中國而不自我檢討,美國其實應該問:美國的工資是否太高?營商環境是否惡化?營商成本是否太高?對比於美國,中國大陸幾乎並不責怪美國,就只埋頭改善自己的營商環境和技術弱點,例如減少企業的稅負、降低關稅及增加進口以降低物價和企業的成本、提高國營企業的效率、提高金融業的效率以降低企業的融資成本、加強投資發展半導體技術等。

美國對待華為的方式也顯示它的錯誤心態。華為的5G無線通訊技術領先世界,幾乎是所有專家公認的,這也可以從中國大陸領先世界實行5G的商業佈建獲得確認。美國不承認華為的5G領先地位,卻以國家安全(找不到安全漏洞)、侵犯智財權(技術領先何須盜竊智財權?)之名打壓華為,或許有一時的效果,絕不是治本之道。只有承認自己的落後,才可能迎頭趕上啊。

平心而論,目前美國在大部份高科技仍領先中國,而中國僅在少數高科技,如5G,領先美國(中國另在基礎工程技術優於美國)。面對貿易戰、科技戰,美國的心態是無端怪罪中國而不自我檢討,而中國卻能深自檢討,埋頭改善自己的營商環境和技術弱點,這樣不同的心態將影響兩國高科技的持續進步,恐怕是決定兩國長期競爭勝負的關鍵。