中國的三十大發明 (一) | 郭譽申

筆者和多數台灣人一樣,自小就知道中國有四大發明,造紙術、印刷術、火葯和指南針。(台灣在「去中國化」,年輕人不知道是否還知道這些?) 中國有四大發明的說法從何而來?不是中國人說的,原來是西方人最先這樣說。始於十六、七世紀,起初西方人說中國有三大發明,印刷術、火葯和指南針,後來又加上造紙術。

中國只有這四大發明嗎?當然不只。中國在近代大幅落後西方,幾乎沒有人研究科技史,於是科技史的話語權落入西方,使中國的發明竟然全由西方人論斷!所幸近年中國重新崛起,積極投入科技史的廣泛研究。2014年3月「中華文化促進會」主持召開題為「中國人發明了什麼?」的諮詢會,聚集了幾乎中國大陸所有重要的科技史研究者,在會中和會後反復研討,決定挑選出中國的三十大發明,然後出版《中國三十大發明》(簡體書)。

《中國三十大發明》由華覺明、馮立昇主編,每一發明都牽涉特定的科技,由各別的專家撰文,因此作者共有三十多人,全書共六百多頁。這些發明中,有些是一般人早已熟知的,有些則不是那麼為人所知。筆者很高興從書中獲得不少過去不知道的科技史知識,因此寫此文及後續幾篇文章,介紹這三十大發明。筆者的介紹將非常簡略,因為這些發明牽涉太多科技,都超出我的專業和能力範圍,而且一般人大概也沒時間、沒興趣去詳細了解這些發明和科技。特別有興趣科技史者則請直接閱讀原書。

大發明有三十項之多,總得有個排序。書中是根據發明的始創年代或其成熟時期的早晚來排序,筆者也按此順序介紹這三十大發明。(不過一項發明常經歷多年的改進和演變,按照發明產生的時間排序是不可能完全精確的。) 以下是對各項發明的簡介:

1. 粟作

粟作包含两種作物,粟(古又稱為稷)和黍,在古書中頗多提及。距今11000年以前,中國北方就已開始栽植及利用這兩種作物,把野生物種加以馴化,逐漸形成了一整套的耕作栽培技術。在廣泛栽植稻米以前,粟是中國最主要的糧食作物。

2. 稻作

稻作約在萬年前即已出現在中國南方,卻到千年前才得到長足的發展,成為高產量作物。唐宋以後,隨著人口的增加,經濟重心的南移,稻米取代粟,成為中國最主要的糧食作物,每年都有大量稻米由南方運到北方。

3. 蠶桑絲織

早在5000年前中國就己經開始利用家蠶進行絲綢主產,並開始了家蠶的馴化。繅絲織綢包含許多技術,如繅絲車、織機和提花機(把圖案儲存,然後重覆複製到絲綢上)等。中國絲綢以它獨有的魅力,通過「絲綢之路」,把歐亞大陸聯繫在一起。

中國的三十大發明1

中國的三十大發明2

4. 漢字

世界上有許多文字,漢字無疑是非常獨特的一種。多部古書上都提及黃帝時代的倉頡造字,但是考古發現,七、八千年前的墓葬裡就有像是文字的符號,因此文字的出現很可能早於黃帝、倉頡時代,而倉頡對文字進行了收集、整理和規範的工作。被發現、成系統、最早的漢字是殷商的甲骨文,距今三千多年。書法的審美內涵使漢字更卓立於世。

中國的三十大發明 (二)

中國的三十大發明 (三)

中國的三十大發明 (四)

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