美國基地帝國的真相 | 郭譽申

筆者早就知道美國是一軍事帝國,長期維持強大的軍事力量,以掌控全世界。最近讀了華府美利堅大學David Vine教授所著《基地帝國的真相-走訪60多個美國海外軍事基地,對其歷史、國際政治和社會問題的再思考》(Base Nation:How U.S. Military Bases Abroad Harm America and the World) 才更了解美國軍事帝國的具體樣貌。作者描述了美國遍佈全球的軍事基地及它們對美國和世界所造成的傷害,並質疑美國維持大量海外軍事基地的必要性。

美國有多少海外軍事基地?「根據最近公佈的數字,官方統計,美軍目前在全美五十州及華府特區之外仍有686個「基地位置」(base sites)。」「基地太多了,連五角大廈本身都搞不清楚真正的總數。依我的估算,八百個上下跑不掉。」「如果我們把住在這些基地的所有部隊及其眷屬,以及基地文職職員及其眷屬統統算起來,超過五十萬名美國人以海外基地為家。」

依規模大小,美國的海外軍事基地可以分為大型、中型、小型和其他等四類。它們也根據功能分成三大類:「主要作戰基地」、「前進作戰據點」和「安全合作據點」。大型的軍事基地可以容納幾萬美軍、文職職員及其眷屬,裡面有速食店、運動設施、購物中心、醫院、學校等,就像一個「小美國」。小型的安全合作據點,俗稱蓮葉(Lily Pad),「性質十分隱密,往往只有少許軍人,有時候還靠民間特約包商派人運作。它們通常停放無人機、偵察機,或預先存放武器,以備由別處調來的部隊使用。」

美國最主要的海外大型軍事基地在德國、日本、南韓、義大利、關島和波多黎各。德國、日本、義大利和南韓的軍事基地分別是二次大戰和韓戰後遺留下來的。關島和波多黎各早就是美國殖民地,現在被歸為美國的「屬地」,美國始終不接受關島和波多黎各成為正常美國的一部份,這樣它們不適用美國憲法的保障,有利於美國在當地專權駐軍。不僅關島和波多黎各,很多美軍的海外基地都存在於過去美、英的殖民地,美、英當初接受殖民地獨立的條件就是劃出部份區域成為美軍基地。

從本書各章的標題就可以看出美國的海外軍事基地對美國和世界所造成的傷害:「原住民流離失所」、「與獨裁者的利益交換」、「與黑道聯手,解決基地的各種棘手問題」、「用毒害環境交換軍事戰力」、「不可告人的賣春事實」、「性暴力問題層出不窮」。這些傷害造成「基地帝國在沖繩的困境」、「歐洲對基地帝國的怒吼」、「利用蓮葉基地迴避種種難題」。

美國維持海外軍事基地的花費是天文數字,而且很難精確估算。五角大廈每年會向國會報告「海外費用摘要」,例如2012年的總額是226.7億美元,然而作者在書中列舉許多漏列的項目,根據作者的保守估算,海外軍事基地的實際花費至少約1687.7億。(美國常宣稱中國大陸隱藏其軍事預算,美國的軍事支出同樣不透明不精確!)

David Vine教授建議美國大幅裁減其海外軍事基地,因為現代的交通和通訊技術大有進步,從美國本土派出部隊與從海外基地派出部隊,其效率相差無幾,但維持海外基地的成本極高,其效益遠比不上成本。作者的建議肯定是正確的,然而美國的軍工複合體既貪婪,又有極大政治影響力,要它們自我閹割似乎極不可能,例如川普總統只會逼迫盟國負擔更多軍費,卻不曾大幅裁減美國的海外軍事基地。美國恐怕終將被其大量的海外軍事基地耗盡其國力啊。

了解軍用無人機 | 盛嘉麟

中國大陸的大疆公司是世界最大最先進的無人機製造公司,占全球市場60%。主要產品是民用的、智慧型的遙控無人機,用於拍攝影片、農業服務、氣象偵測、地圖製作、森林防火、地震救援、物流遞送、追緝逃犯等,應用範圍正在擴大中,前途無量。

中國軍用無人機近年來發展十分迅速,目前有大名鼎鼎的「彩虹」、「翼龍」和「神鵰」三大系列,顯示了良好的可靠性和環境適應能力,具備執行軍事任務的能力。包括偵察、拍攝、攻擊、護航….多種功能。

主要軍用無人機的大小體形及功能,幾乎等同實際的軍用飛機,造價相仿,但是外加牢靠的全套的複雜的遙控系統,所以一架美國全球鷹無人機的造價1.3億美元,超過F35、F16V。

軍用無人機怎麼操作?我們可以想像在天空飛行的一架飛機,它的儀表顯示螢幕、駕駛控制螢幕不在飛機上,而是在辦公大樓裡,辦公室裡坐著三個空軍飛航軍官,各自面對螢幕,掌管駕駛、導航、氣象、通訊、拍攝、掃射、轟炸、攻擊…..的工作。也就是說,除了飛航軍官不在飛機上,而是坐在辦公室,其他的狀況完全一樣。

軍用無人機的優點是飛航軍官沒有實際執行任務的生命危險,飛航軍官不需要具備空勤的體格。如果全球鷹無人機在執行24小時的偵察任務,那麽就需要三組操控人員輪班,9個飛航軍官操控一架全球鷹。飛航軍官執行任務的效率、肇事、考核、獎懲、升遷,和空軍體制完全一致。

譬如說,為了刺殺一名 ISIS 的指揮頭頭,無人機多次跟蹤指揮頭頭,一週後就摸清楚了他的住處,他有配偶及三個小孩住在一起,偶而有外來訪客進屋會議,平日早晨三個小孩先上學,然後配偶外出購物買菜,15分鐘後指揮頭頭會開車出門,這15分鐘只有指揮頭頭一人在屋內,是刺殺的黃金空檔。飛航軍官無人機操作小組提出報告,批准之後就會出動加掛對地攻擊導彈的無人機,飛臨上空等待15分鐘的黃金空檔,發射導彈,指揮頭頭的住屋瞬間摧毀。無人機繼續偵察地面的急救狀況,確定指揮頭頭已死,任務完成。所有經過都有錄影存證,接受考核。如有傷及無辜,指揮頭頭受傷未死,或者所殺非人,操作小組要受處罰。

譬如說,有一次無人機尋找地面上ISIS 的作戰小隊,發現三個年輕人手持各種槍械在街上行走,認為機不可失,立即以導彈攻擊,結果這三個人是意大利的戰地記者,手持的各種攝影器材被誤認為槍械武器,釀成國際事件。操作小組濫殺無辜,草率認定,要受處罰。跟據歐巴馬總統時代總共4000多次的無人機刺殺行動,殺害4000多人,70%傷及無辜,可見美國對阿拉伯國家的殘暴。

無人機偶會遇到機件故障、氣候突變、敵人砲火、操作錯誤、遙控失聯…..而失事墬毀,和有人飛機一樣。2011年12月4日,伊朗截獲了美國RQ-170 「哨兵」無人機,非但阻斷了來自美國的遙控訊號,並且以伊朗自己的遙控訊號取而代之,引導這架RQ-170無人機平安降落伊朗的一處機場,向全世界展示。伊朗這種搶奪並接管無人機的遙控系統非常高科技,讓人尊敬,也暴露出軍用無人機遙控系統的軟肋。

最近六月廿日伊朗擊落了美國 MQ-4C Triton無人偵察機,類似RQ-4「全球鷹」無人機,無人機飛入伊朗國境遭到擊落,事證明確,美國帝國主義也啞口無言。至於為什麼美國「全球鷹」無人機會誤入伊朗國境,只有三種猜測:
1. 美國無人機操作小組導航失誤
2. 美國無人機操作小組囂張輕敵,已經入侵伊朗多次沒事,這次倒霉(有如 U2 黑貓中隊入侵中國)
3. 伊朗遙控系統影響了美國無人機,誤導無人機飛入伊朗國境

軍用無人機並非萬能,多有軟肋:
1. 當伊朗地面雷達鎖定美國無人機,發射導彈時,美國的操作小組應該知道,應該發動反導措施避開伊朗導彈。但是操作小組的飛航軍官可能疏忽(去拿杯咖啡,上洗手間等),也可能不在飛機上,沒有性命相搏的士氣及鬥志。
2. 無人機遇到敵人攻擊時,因為操作小組的飛航軍官並非身歷其境,缺乏臨場搏命的操作反應,容易被擊落。
3. 無人機只能欺侮弱小國家,沒有空防力量的國家,可以低空偵察,如入無人之境。一般具備正常空防力量的強大國家,90%是被雷達發現,90%是導彈或砲火擊落。

中國軍用無人機近年來發展十分迅速已如前述,而且中國正在進行把大量的淘汰的停留在「戰機墳場」的戰機,包括殲5、殲6、殲7,約 6000多架,改造成消耗式無人機,在戰爭中,用於空中強行突防,來專門消耗敵方防空飛彈,或改造為自殺式無人機,當作一枚巡航速度1.3馬赫的反艦飛彈或對地飛彈使用。或改造成電子戰無人機,加裝電子干擾設備,對特定區域實行電子干擾,數量龐大,擾敵效應大,價格低廉。

如何經營部隊? | 杜敏君

有人服役是痛苦,天天數饅頭,有如魔鬼營,好不容易捱到退伍D日,興奮的總算熬出頭,離開營門,頭也不回的直奔車站,永遠不再回來。
軍營有這麼可怕嗎?

NO!
事在人為,領導統御的方法非常重要,我認為必須將部隊經營成一個和樂融融的大家庭,官兵以誠相待,連隊長是大家長,輔導長是保母,值勤時認真守紀,毫不馬虎,平時辦好團體伙食,使官兵吃得好、吃得飽、營養好、精力充沛,值班時絕不打瞌睡。
關心戰士的生活,有病痛,立刻送醫就診,絕不延誤病情,官兵最有感受。

飛彈兵役期三年,都是高中、專科以上的學歷,實施軍隊學校化,定期舉辦文康活動,有壁報比賽、漫畫比賽、攝影比賽、歌唱比賽、演講比賽……
舉辦舞會、旅遊、露營、康樂等活動。
並成立升學小組,利用休閒及假日時間由專業軍官作修學輔導,開闢圖書室、閱覽室、自修室,鼓勵讀書風氣,以福利金購買升學參考書供戰士們自修用。
欲升學不能沒有壓力,每週實施週考,將成績公布於防風走廊,未滿70分者,留營自修,補考及格,始得休假,於懇親會時,邀約戰士女友參加,弟兄們怕考試成績不理想被女友笑話,可以向我借分數,但是必須於次週扣還,讓戰士加倍努力用功。
動態活動可以紓解弟兄們的壓力。

記得有一次在淡水舉辦三天二夜的露營活動,於晚上舉行營火晚會時,吸引了好多遊客的圍觀,恰巧有金防部司令的女公子與淡大的同學們在現場目睹,好奇的詢問弟兄,是哪所大學啊?
弟兄回答是飛彈大學,她們露出驚詫的表情,沒聽過啊,你們的節目超水準,弟兄們邀約她們與大家同跳土風舞,盡興而歸,臨行表示飛彈大學的阿兵哥真活潑,戰士們大笑,我們是大學先修班啦!是防空飛彈管制隊的戰士吶。

我先後服役防空管制隊四年,退伍弟兄考取大專院校計有142人,其中不乏台大、師大、中興法律、土壤學系。
而難得的是退伍弟兄每年懇親會,都會返隊共襄盛舉,與學弟們同樂。
在營是良兵,在鄉是良民,如果部隊都能如此經營,還會數饅頭過日子嗎?

美國的地緣政治戰略藍圖 | 郭譽申

最近讀完Robert D. Kaplan的近作《重回馬可孛羅的世界:戰爭、策略與21世紀的歐亞大陸新變局》(譯自《The Return of Marco Polo’s World: War, Strategy, and American Interests in the Twenty-first Century》)。作者Kaplan是資深記者及地緣政治專家,曾擔任美國軍方顧問及參與一些美國智庫,因此此書可以視為作者建議給美國的地緣政治戰略藍圖。

簡單說,作者認為,21世紀的歐亞大陸將重新回到類似13世紀末《馬可孛羅遊記》所描繪的世界狀態,歐亞國家透過「絲路」(一帶一路)彼此交往,也彼此衝突。「隨著歐洲消失,歐亞合而為一。這塊超級大陸將成為流動的、可理解的貿易與衝突的單位,而隨著《西發里亞和約》締盟諸國的老化,皇朝遺國如俄國、中國、伊朗、土耳其則日趨顯要。每一次的世界危機,從中歐到漢民族華人的心臟地帶,如今是息息相關的。世界只有一個單一的戰埸。」(1648年的《西發里亞和約》被視為西方民族國家興起的開始)

書中有一章「注定為王」,陳述美國的地理優勢,命中注定要領導世界。「美國的地理環境在舉世當中得天獨厚。美國不僅受到兩大洋和加拿大北極群島的保衛…還擁有優越的內陸水運航道,綿延數英里比其他國家總和加起來都長。」「這一切的結論昭然若揭:美國注定起而領導。那是地理的裁決結果。」

作者在書中回顧及推崇三位美國的著名戰略思想家:季辛吉、杭亭頓(Samuel P. Huntington)和米爾斯海默(John Mearsheimer),顯示作者服膺他們的「現實主義」戰略思想。例如:杭亭頓的《軍人與國家》:「美國的自由化社會需要一個專業軍事機構,深植於保守的現實主義,來加以保護。為了維持和平,軍事領袖必須將人性的非理性、懦弱和邪惡視為理所當然」。米爾斯海默的《大國政治的悲劇》強調「攻勢現實主義」:「美國外交政策的中心目標就是要在西半球成為一方霸主,並且防範在東半球出現相似的霸權。」

近年美國升高對中、俄、伊朗等國的對抗,介入歐亞大陸的紛爭,但是盡量不投入地面部隊,都符合作者在書中的建議。Kaplan是民族主義者,無條件地支持美國的民主制度,也相信西方民主的優越。然而他卻承認及接受歐洲的漸趨衰弱,實行類似民主制度的歐洲走弱,西方民主真那麼優越嗎?美國有兩大洋的保衛,就能避免西方民主的弱點嗎?美國仍是世界第一的強權,難免讓民族主義的作者過分樂觀。

作者在書中不只一次提到,中國大陸的最大弱點在於新疆、西藏、內蒙等地區的少數民族與漢族的矛盾。他的說法部份正確,但是他忽略了中國有55個少數民族,絕大部份的少數民族都與漢族相處融洽,這表示中國有強大的民族融合的能力,假以時日,隨著經濟和民生的改善,少數民族與漢族的矛盾看來不是無法克服的。對比之下,美國的白人與黑人、有色種族間的不平等和衝突問題根深蒂固,未必比較容易解決。

海上對峙的不同方式 | 盛嘉麟

最近發生的美國軍艦 Higgins Missile Destroyer & Antitan missile cruiser 入侵西沙群島永興島中國領海,中國外交部嚴正抗議,中國海空軍循例警告驅離。除此之外,中國方面如何警告如何驅離並無仔細報導。

對於外敵軍艦入侵或逼近領海警告驅離的方式分為兩派,普京俄羅斯派以及中國太極拳派。

美國軍艦從來不敢入侵俄國領海,果真入侵俄國一定開火,如同正式開戰,所有國家和俄國都有這種開戰默契,不敢輕啟。但是美國的軍艦偶爾逼近俄國領海製造麻煩,俄國的反應是派戰機直接快速低空飛越美國的軍艦,互相示威。

我注意過一次電視台訪問俄國戰機飛行員,記者提問直接低空飛越美國軍艦屬於危險挑戰,萬一美國軍艦開火怎麼辦,飛行員說飛越美國軍艦的俄國戰機為了快速飛越,沒有掛彈,美國軍艦也看到,即使開火也不容易擊中。但是俄國每次派兩架戰機,一架不掛彈的下去輕快挑釁,另一架掛彈的在上空監視盤旋,看準美國軍艦,一旦美國軍艦真敢開火,這一架的任務就是飛彈多枚齊發,務必擊沉美艦。如果這一架沒成功,附近一定有機場待命的俄國戰機,立即起飛,務必擊沉美艦。因為雙方有默契,美國軍艦絕對不敢也不願開火,只能忍耐。

中國、日本採取的是太極拳派,譬如釣魚台海域,中國軍艦即使進入釣魚台領海,日本也只是警告驅離,不願動手。南海海域中國採取的也是警告驅離,不願動手,因為未達開戰的程度,美國軍艦也有默契,見好就離。美國軍艦的官兵也知道危險,只要進入中國領海達成任務向上級交待,立刻閃身。這是中美艦艇雙方偶爾良性對話,得知美艦官兵的心態。

但是中國打的太極拳也有不同的程度,最近太極拳的程度有愈來愈嚴厲的趨勢,譬如最近的一次,據美國哥倫比亞廣播公司29日報導,中國派出軍艦對在中國西沙海域自由航行的兩艘美國軍艦進行了識別並警告,並且對兩艘美艦進行了雷達照射和無線電警告,同時出動戰機在美國軍艦近處低空盤旋,處理方式極不專業,不守規則。兩艘美艦的艦長對於中國的粗暴的對待,表示十分的不滿。

中國打的太極拳往往看似軟弱,其實在暗中厚植實力,幾個南海島嶼上的軍事部署完成,對艦對空導彈部署完成,機場海港建造完成,加上海南島強大的海空軍潛艇基地,以及大陸南海沿岸的中程導彈,南海已經是中國的囊中物,對於遠道而來入侵的美國軍艦、美國飛機必要時絕對可以殲滅得勝,但看戰略上需不需要開戰,美國軍方也明白在南海作戰中國絕對優勢。

孫子兵法有言「能而示之不能,用而示之不用」大概就是中國目前的戰略,如果美國軍艦一次一次侵犯領海,揚長而去,養成習慣性的輕敵傲慢,來去自如不以為意,終有一天受到中國的突然重創,即使沒有擊沉,美國軍艦失去動力,等待拖船從千里迢迢的日本、新加坡前來拖救,頓成世界笑話,我們等着瞧吧。

石墨炸彈及石墨纖維 | 盛嘉麟

石墨炸彈是美國研製出的一種新型炸彈,這種炸彈對人不直接構成傷害,而對電力系統具有強大的破壞力,能讓整座城市的電網處於癱瘓狀態。

現代戰爭的最高境界是不以殺傷敵方兵員人口為目的,而是破壞敵方的能源系統、供水系統、交通系統、糧食供應等,使得敵方的人口生活困難,要吃要喝無法滿足,產生內部壓力而屈服投降。

90年代初,美國進攻伊拉克,首次使用了石墨炸彈,使伊拉克全國供電系統基本陷於癱瘓狀態。後來在攻擊南斯拉夫的科索沃戰爭中也發揮了巨大的功能。

石墨纖維在造成電流短路時,還會受熱汽化和產生電弧,使導電的石墨纖維塗覆在電力設備上,破壞它們原有的絕緣性能,使電力設施長期受損,難以修復。石墨纖維絲可以滲入不封閉的電子設備內部。石墨纖維絲彈頭對包括停在跑道上的飛機、電子設備、發電廠的電網等所有東西都產生破壞作用。

由激光制導的石墨炸彈在目標上空炸開後,就會釋放出100至200個易拉罐大小的罐體,罐體上的小降落傘使其減速並保持垂直。然後每個罐內的爆炸裝置起爆把小罐底部炸開,使裡面的石墨纖維線團飄然散開,如一團團雲彩。它只要搭落在裸露的高壓電力線或變電站所的變壓器等電力設施上,經特殊化學處理的具有極好導電性能的石墨纖維就會使之發生短路燒毀,造成大範圍停電。

石墨炸彈於2009年進入中國空軍服役,隨後中國又發展了更先進的250公斤防區外電網摧毀彈藥,可以有效執行空對地反坦克集群任務。石墨炸彈的重要門檻是碳纖維(carbon fiber,簡稱CF)的工業產量。

2011年全球碳纖維需求量4.41萬噸,2016年需求為7.65萬噸,年復合增速11.6%,預計到2020年需求量將達到11.20萬噸。2016年全球碳纖維應用領域集中於風電葉片、航空航天、體育休閒、汽車等領域。

中國大陸的碳纖維需求量由2011年的0.93萬噸增長至2016年的1.96萬噸,年復合增速16%,預計到2020年將達到3.08萬噸。中國碳纖維下游應用目前仍集中於休閒體育等較為低端的應用領域,航空航天、汽車等高端工業應用佔比較低。

2016年中國大陸碳纖維的理論產能約2.4萬噸,然而真正有效產出僅3600噸左右,產能利用率僅15%左右,進口依賴度超過80%。但是隨著近年來中國對於碳纖維市場政策的大力推動,以及相關技術和企業的迅速發展,中國碳纖維行業將逐步實現進口替代,企業盈利能力有望逐步恢復,市場走向良性健康的發展道路。

 

美國總統川普會在中東引起戰爭嗎?| 高雄柏

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2018年春季的國際會風雲,可說十分熱鬧!先是戰爭似乎一觸即發的朝鮮半島,突然間峰迴路轉,韓國(南韓)總統文在寅與朝鮮(北韓)領導人金正恩於4月27日舉行峰會,開啟兩韓共榮的新頁。接著,不甘寂寞的美國總統川普(Donald Trump,另譯特朗普),也派遣才4月上任的國務卿龐皮歐(Mike Pompeo,另譯麥克·蓬佩奧)親自前往平壤敲定「川金會」6月12日在新加坡舉行,並承諾如果朝鮮全面棄核,美國將允許私人企業投資朝鮮。

在美國東岸時間2018年5月8日下午宣佈美國退出2015年簽署的為了限制伊朗核武器技術而多方簽訂的《聯合全面行動計畫》(Joint Comprehensive Plan Of Action,JCPOA,通稱伊朗核協議)。此外,5月14日是以色列國慶日,美國駐以色列大使館從特拉維夫(Tel Aviv )遷移到耶路撒冷(Jerusalem),落實了美國此前承認耶路撒冷是以色列首都。中東地區局勢緊張度頓時大幅度升高,有人開始擔憂美國是不是要在中東製造戰爭,從而引發第三次世界大戰。

中東現況的近因是美國好戰派2003年利用子虛烏有的伊拉克「大規模殺傷武器」為藉口而侵略伊拉克的後遺症。美軍與美國隨從國家的軍隊在迅速擊敗伊拉克正規軍之後未能迅速穩定戰後局面,於是在伊拉克作戰轉入長期的治安戰爭。佔伊拉克人口大多數的什葉派(Shia)拒絕美國安排的傀儡出任總統。因為美軍光是對付遜尼派(Sunni)就已經陷入苦戰,美國不敢激怒更多敵人,佔伊拉克人口60%的什葉派遂掌握政權。此後,佔90%伊朗人口的什葉派,主政開始就將其影響力擴張進入伊拉克,也就是進入阿拉伯半島。

依照斯皮克曼(Nikolas Spykman)的地緣戰略理論,古稱波斯的伊朗和阿拉伯半島都是歐亞大陸的邊緣地帶(Rim Land)的一部分。海權國家只要控制歐亞大陸全部的邊緣地帶,就能控制歐亞大陸的心臟地帶,進而統治全世界。不過美國在第二次世界大戰之後採取的是混合了麥金德(Halford MacKinder)和斯皮克曼的理論:在東亞,美國並未尋求控制屬於邊緣地帶的中國大陸,而是採取麥金德主張的控制離岸群島。這或許是因為喬治肯南(George Kennan)1947年7月以X先生筆名最初提出的圍堵理論認為沒有必要像圍堵蘇聯那樣圍堵中國大陸。但是伊朗和阿拉伯半島則是美國絕對必須直接或者間接有效控制的地方,因為這個地區蘊藏了已知世界石油蘊藏量的一半以上,何況伊拉克的優質原油是開採和提煉成本最低的原油。美國曾經於二次大戰後,在伊朗發動政變以扶持君主制度的巴列維王朝復辟,但伊朗君主最終在1979年被伊斯蘭革命推翻,成立伊朗伊斯蘭共和國,並且在1979年底發生美國駐伊使館人質事件,伊朗轉為反美的先鋒,從此之後,美國-伊朗關係陷入長期對立。美國還在1980年代夥同英法幫助伊拉克遜尼派的薩達姆海珊(Saddam Hussein)對伊朗(1980年9月22日)爆發邊境戰爭,雙方直至1988年8月20日才正式停火。

2003年之後,伊朗不只是把影響力延伸進入伊拉克,而且繼續向西到敘利亞還有黎巴嫩。敘利亞也是什葉派政權;黎巴嫩有什葉派的真主黨。這樣就形成一個什葉派之弧,從印度洋沿岸經過波斯灣沿岸還有伊拉克內陸、敘利亞,最後抵達地中海沿岸。這樣,美國海權就不能完全控制歐亞大陸的邊緣地帶。

2010年開始的「阿拉伯之春」一年後在敘利亞引發內戰,不親美的敘利亞政府處境迅速惡化。什葉派之弧的內陸交通線有可能被阻斷。2014年的烏克蘭危機似乎是設計來大量消耗俄羅斯的實力,以免俄國對外投放影響力。但是俄國選擇有限反應,僅僅取得俄羅斯裔人口占多數的戰略要地克里米亞半島的控制權。2015年,俄羅斯地面部隊抵達敘利亞在地中海海岸上的塔爾圖斯(Tartus)港,稍後俄國空軍進駐附近的空軍基地。俄國空軍的轟炸不僅嚴重打擊ISIS恐怖組織而且打擊敘利亞反政府武裝團體,戰局於是逐漸有利於敘利亞政府。甚至在俄軍進入敘利亞之前,伊朗已經派遣大量人員到敘利亞參戰支援敘利亞政府軍。到2018年初,美國在敘利亞的夥伴只剩下敘利亞東北部的庫德族(Kurd,另外有些庫德族支持敘政府)勢力還算可觀。但是美國的北約盟國土耳其卻非常敵視那些獲得美國援助的庫德族,因為土耳其境內的分裂主義庫德族與前者互通聲氣。另外,土耳其曾發生失敗的政變,而且土耳其總統宣稱美國幕後涉及那個政變。所以,敘利亞內戰變成非常糾纏複雜的事情。例如,美國在中東的一個重要盟國沙烏地阿拉伯是反對敘利亞政府的,但是沙烏地阿拉伯也擔憂那個宣稱要恢復奧斯曼帝國光榮的土耳其勢力南下,畢竟,奧斯曼帝國曾經統治阿拉伯半島幾百年。

美國總統川普宣稱要儘快從敘利亞內戰亂局脫身是合乎戰略邏輯的——川普想要集中力量阻止中國大陸的綜合實力繼續快速增長。但是美國又不能坐視俄國在中東的影響力深入擴大,也不能容忍什葉派之弧獲得鞏固,尤其是伊朗不斷加強駐紮在敘利亞的伊朗部隊(包括射程能夠抵達以色列的短程彈道飛彈)而且運送武器給黎巴嫩的親伊朗勢力,似乎有可能威脅以色列的優勢地位。於是川普也採取俄國以空中打擊為主而且盡可能避免大規模地面參戰的戰法。

當地時間2018年4月14日,美英法三國一起對敘利亞境內的政府軍目標、伊朗部隊目標發動空襲。這是一次奇妙的空襲——法國總統馬克宏(Emmanuel Macron)透露,空襲之前已經通告俄國,空襲將會避開一切俄軍目標。至於此後的地面作戰,川普在公佈空襲的演說中或許透露了一些線索。川普說,中東地區的人應該自己負責阻止伊朗獲得利益。

此前,以色列在4月9日打擊敘政府軍和伊朗部隊。4月16日,以色列再次空襲敘政府軍和伊朗部隊。4月29日,剛上任兩天的美國國務卿龐皮歐訪問以色列首都特拉維夫,與以色列總理班傑明·納坦尼雅胡 (Benjamin Netanyahu,另譯內坦亞胡)會晤。29日晚上22時20分左右,伊朗在敘利亞的一處彈藥庫遭到據說來自以色列的攻擊,大約200枚飛彈爆炸造成芮氏2.6級的地震。當地時間4月30日晚上,納坦尼雅胡在電視上展示據說是以色列情報部門從伊朗某個秘密檔案館取得的大量資料,而且宣稱那些資料證明伊朗仍在熱切研發核武。但是歐洲方面的反應很冷淡,他們認為那些資料只能證明伊朗在2003年之前確實進行核武研發。曾經寫書宣稱中美開戰的美國學者Graham Allison也在美國的《國家利益》網站刊文懷疑納坦尼雅胡是在推銷另一場戰爭,而且指出納坦尼雅胡在2003年戰爭之前發出的關於伊拉克大規模毀滅武器的不實言論。5月1日,以色列修憲,只要以色列總理和國防部長二人同意,即可不顧內閣其他閣員意見而徑行宣戰。5月6日,親伊朗的「3月8日聯盟」在黎巴嫩國會128席議員選舉中贏得67席。以色列迅即表示震驚而且宣佈,此後不區別對待黎巴嫩與真主党。

不論如何,川普仍決定美國撤出JCPOA。川普宣稱的理由是JCPOA沒有徹底消除伊朗的核能力,所以會導致中東地區核武競賽(沙烏地阿拉伯vs伊朗)。但是伊朗擁核的戰略意義之一是,如果伊朗取得最低限度核嚇阻能力,使得美國、以色列都不能對伊朗使用核武,那麼伊朗的人口優勢將會在常規戰爭中對阿拉伯半島的國家形成重大壓力。此外,伊朗如果挨了幾顆核彈,伊朗大部分人口仍然存在;然而,阿拉伯半島上的某些人口小國卻會失去大部分人口。所以美國鷹派想要徹底消除伊朗的核能力,是一個顯然的戰略邏輯。但是美國退出JCPOA也有可能給中東帶來更多的不確定性和不穩定。

伊朗最初的反應是宣佈該國仍將留在JCPOA之內,同時,德總理、英首相、法總理也表示三國仍將留在JCPOA之內,歐盟的立場與前述三國相同。川普一定會向德、英、法施壓,要求他們連同歐盟一起對伊朗實施更嚴厲的經濟制裁。但是除非美國在伊朗進行政權更迭,否則伊朗有可能恢復核武研發。川普或許認為能夠藉著經濟制裁壓迫伊朗政府自己徹底消除核能力,或者能夠促成伊朗政變而出現高度服從美國的伊朗新政權。但是朝鮮長期遭受比伊朗遭受的更嚴厲的制裁,最終朝鮮仍然成功研製核武。說到朝鮮,誠如美國前總統歐巴馬(Barack Obama,另譯奧巴馬)指出的,川普任意撕毀國際協定的作風,必然使得金正恩無法信任川普。

川普似乎是打算在很多地方點火,以求消耗美國的競爭對手,同時川普要求美國的同盟者或者夥伴承擔規模較大的地面戰鬥,以減少美國的戰費支出,好讓美國增加的國防預算能夠用在擴軍。所以,中東地區現有的戰火將會升高、擴大範圍,但是某些人說的(20世紀那樣的)世界大戰規模,應該不會從中東發生。