「三月瘋媽祖」~媽祖的故事|賈忠偉

「在古代的封建父系社會中,女性代表的是──溫柔與關懷,更是母親的象徵,所以在漁民遇到危險無助的時候,母親絕對是最能安撫人心的第一想像。就因為如此,福建一帶類似的「女神」傳說很多,比如:惠安峰尾的「義烈廟」中奉祀的峰尾姑媽劉益娘、南安水頭的「雙靈宮」祭祀清朝的高氏兩姊妹(高榜娘與高瓜娘)、東山的「柔懿夫人」陳懷玉(為開漳聖王陳元光之女)、福建長樂的「蔡姑婆」(為琉球閩人36姓之後)」

一般的歷史記載,媽祖姓林,名默,又稱默娘,為福建泉州莆田縣湄洲島人,出生於農曆(中國舊曆)3月23日,由於出生時不哭不鬧,故小名為「默娘」。至於是出生於宋朝初建之時或為五代末年,已無法考據。學者認為,其實媽祖是從中國古閩越地區的巫覡(巫師/巫術)信仰演化而來,在發展過程中又吸收了福建當地的傳統信仰(如千里眼與順風耳)並參雜了──儒、釋(佛)、道等多元宗教因素,也納入了宋代開展出來的海洋文化,最後逐漸成為中國沿海地區重要的信仰神祇。元朝時因南糧北調,海運和河運相連的漕運不斷發達,媽祖形象也逐漸由海神擴展到河神。到了明代,更由於鄭和(1371~1433,原姓馬,回族穆斯林,小名三寶,又作三保,明成祖賜姓鄭,故稱鄭和)的七下南洋和海上貿易的暢旺,媽祖信仰傳播到了臺灣、日本、朝鮮以及東南亞等地區。

1683年(清康熙二十二年),水師提督大將軍施琅(1621~1696)率軍攻下臺灣後,特別上奏朝廷指出,能順利攻佔臺灣其實是因為靠著──媽祖恩賜大軍泉水、以神火引導戰艦入港、甚至託夢告捷和鼓風助戰等神蹟所致。因此清軍攻克臺灣後,尚未抵達臺灣的施琅立刻命部將吳英(1637~1712年,福建晉江人)將原有位於今臺南市赤崁樓旁的的寧靖王(朱術桂,1617~1683,在清軍攻占澎湖之初,寧靖王與五位王妃就是在這裡自縊殉國)府第改為「東寧天妃宮(後改為大天妃宮)」,這就成為臺灣第一座官建媽祖廟。施琅原本為明鄭降將,他大力推崇媽祖其實就是避免因戰功與霸佔寧靜王府邸而惹禍上身。另外以水師大多數官兵普遍信仰的媽祖取代舊有明朝主要信奉的玄天上帝(在明代玄天上帝被認為是國家守護神)與三太子爺(哪吒),不但能夠安定軍心,還能不著痕跡抹去臺灣百姓對舊政權的懷念。種種舉措,可以看得出施琅政治手段是相當高超的。就因為施琅的上奏,隔年,康熙爺更將媽祖的褒封從「天妃」升格為「天后」,並派欽差到湄州致祭。之後媽祖就全面取代玄天上帝而成為臺灣最普遍的信仰,統計顯示現在全臺灣的媽祖廟,有510多間,其中有廟史可考者40座,建於明代的3座,建於清代37座。

在中國正規的歷史文獻中有關媽祖信仰最早的傳說,是出現在宋徽宗(趙佶,1082~1135)宣和六年(1124年;一說是──宣和五年/1123年)與徐競(1091~1153)一同奉旨出使高麗的給事中路允迪(?~1141)的記載當中;當時他與徐競一同帶領一個由八艘大船組成的使節團,由明州(今浙江省寧波市)出發前往高麗,途中不幸遭遇了超大暴風雨,整個船隊──八艘大船沉了七艘,非常幸運的只有搭載路允迪與徐競的船隻毫髮無傷的抵達高麗,才能順利完成出使任務。因此路允迪在返國後向徽宗皇帝述職時,特別將這段經歷向皇帝奏明,他說當時情況相當危急,因此他只得不斷向老天禱告,突然他抬頭一看,就見到一位紅衣女神端坐於大船桅杆之上,他不斷的叩頭請求保佑。只見女神玉手一揮,海面馬上變得風平浪靜,在完成出使高麗的任務之後,又得紅衣女神一路保佑,使節團才得以平安歸來向皇上覆命。而事後他經同船莆田籍水手告知那位女神就是媽祖,同時也告訴他許多有關媽祖顯靈保佑海上船民的種種事蹟。徽宗聽完之後,便立即下詔賜「順濟廟」匾額,封媽祖為「順濟夫人」,並建媽祖廟祀於閩江口,此後媽祖在皇家地推動下逐漸成為大眾信仰而香火鼎盛,而當時距離民間傳說媽祖升天已經超過百年。只是特別的是一起同行的徐競在他所寫(繪)的《宣和奉使高麗圖經》中記載,他們沿途所祭祀的神靈有──海龍王、觀世音菩薩及福州的演嶼神(為唐朝末年福建觀察使陳岩的長子陳延晦)等,唯獨沒有提到任何有關媽祖的故事。

前面提過每年農曆3月23日為媽祖誕辰,因此在23日前後,全臺各地的媽祖廟都會舉行規模不一的慶祝活動,來紀念這位百姓心目中的守護神,這其中又以長達九天八夜的臺中大甲鎮瀾宮的繞境進香活動最廣為大眾所重視與矚目。由於每年參加的信眾愈來愈多,因此在2011年行政院文建會經將整個繞境進香活動(即「大甲媽祖遶境進香活動」)指定為「國家重要民俗活動」。

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【「大甲媽祖起駕」,圖片摘自──《臺灣英文新聞網》之【大甲媽祖起駕 九天八夜遶境8日開始】(https://www.taiwannews.com.tw/ch/news/2906764/ 蔡佳穎/2016/04/09)】
附記:
根據清初翰林院檢討李鼎元(1750~1805)所撰之《使琉球記》中的記載,宋朝福建湄洲的孝女林默娘(人稱媽祖)28歲時,因父兄駕船駛至閩江口海域,突遇巨風大浪,船毀人溺,媽祖得知,飛身入海拯救父兄,因而溺斃罹難,媽祖遺體當年隨海漂流至閩江口附近的小島(即今日馬祖的南竿),被漁民打撈上岸,並將媽祖埋葬在海岸邊。湄洲鄉親不見媽祖下落,認為她羽化昇天成仙,遂建湄洲媽祖廟作為紀念。馬祖人則認為,媽祖葬於現今馬祖南竿馬港天后宮宮內的靈穴石棺中,且興廟供奉,相傳至今。這個島因而被稱為媽祖島,爾後又改為馬祖。馬祖地名因此而來,媽祖也成為馬祖居民最重要的信仰。

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【馬祖全世界最高的媽祖神像,參見──欣傳媒:《馬祖遊/世界唯一媽祖靈穴 最奇趣天后宮》(https://solomo.xinmedia.com/travel/1575-Matsu)】
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