從日不落國到日薄西山的帝國 | 盛嘉麟

大英帝國(British Empire)在1837年維多利亞女王時代,第二次工業革命興起,這是大英帝國的巔峰,被其征服統治,遍佈全球的殖民地,是人類歷史上領土面積最大的帝國,曾達到3400萬平方公里,是本土的140倍,故被稱做日不落帝國。

【國名的沿革】
1603年,伊麗莎白一世死後無嗣,蘇格蘭國王詹姆士六世繼承英格蘭王國的王位,稱詹姆士一世,1707年兩國合併,正式國名為「大不列顛王國」(Kingdom of Great Britain)。

1801年大不列顛王國及愛爾蘭王國合併,成立了「大不列顛與愛爾蘭聯合王國」(United Kingdom of Great Britain and Ireland),簡稱英國。

1921年愛爾蘭王國從英國殖民統治下獨立出來,其北部6郡有許多英格蘭居民,仍歸英國,英國於1927年再正式將國名改名「大不列顛與北愛爾蘭聯合王國 」(United Kingdom of Great Britain and Northern Ireland),簡稱「聯合王國」(United Kingdom )。

二戰以後大英帝國失去了世界霸權的地位,海外殖民地紛紛獨立,1982年最遲的加勒比海地區的殖民地也紛紛獨立,結束了日不落帝國海外的殖民領土。 1997年東方明珠香港回歸中國,正式結束了帝國最後的光芒。退縮到英倫三島(英格蘭、蘇格蘭、北愛爾蘭),面積縮回到24萬平方公里,是日本的2/3。

【脫歐之後國事蜩螗】
1956年埃及蘇伊士運河事件,英法聯軍被美國的經濟制裁威脅和蘇聯的核威懾下從埃及撤軍,美蘇兩國正式取代英國成為新的世界霸主。失去世界霸主的英國,依仗五眼聯盟的盎薩集團勢力加持,仍能維持歐洲的強國地位,是歐盟裡的大國。 2016年,由於部份英國民眾不願接受歐盟的難民配額,有英國脫歐(Brexit)的議論,當時堅決反對脫歐的英國首相卡麥倫(Cameron)提出脫歐公投,意想以公民投票來扼止脫歐紛爭,想不到脫歐公投以51.9%的些微差距弄假成真。英國自1973年加入歐盟已經47年,在2020年完成脫歐談判後,魯莽的退出了歐盟,對英國的政治、商業、交通、文化造成嚴重的衝擊,英國從此孤懸海外,只剩下美國是唯一的依附,國事蜩螗從此開始。

【俄烏戰爭甘為爪牙】
魯莽脫歐之後,留下千頭萬緒,尙未解決的商貿、金融、交通問題,造成英國無盡的商貿契約需要妥協談判;國際金融機構離開倫敦,遷往歐陸的法蘭克福、盧森堡;國內物流運輸缺乏卡車倉儲,觀光客往來重重關卡;外加新冠疫情施虐。2022年爆發了俄烏戰爭,雪上加霜的造成英國能源短缺、通貨膨脹,可謂國難方殷,百端待理 。

但是昏庸的英國首相約翰遜(Johnson)卻不顧國難,甘為美國爪牙,增加軍事開支,積極軍援烏克蘭,並數次前往烏克蘭基輔,支持烏克蘭對抗俄羅斯,鼓動北約對抗俄羅斯。順從美國,不顧現實的排除華為5G建設,甚而拔除已有的華為4G設備,造成數十億美元的損失及國家通訊系統的落後。

2022年昏庸的約翰遜首相被保守黨換下黨魁職位,競爭黨魁候選人有第三代印度裔的財政大臣蘇納克( Sunak),他是牛津大學及史坦福大學出身,優秀的經濟及財政專家。另一位是只會大放厥詞,主張抗俄抗中,緊握核武按鈕的投機政客,外交大臣特拉斯(Truss)。由於保守黨內的種族主義作祟,九月六日特拉斯獲勝擔任保守黨黨魁,出任英國首相。她甘為美國爪牙,變本加厲的反俄反中,嚎叫英國對香港的義務並未在1997年終止,將持續捍衛香港民眾的權利與自由,保護台灣,引起中英俄英之間的緊張局勢。她要廢除北愛爾蘭議定書,終止北愛爾蘭居民享有歐盟的待遇,引起英國愛爾蘭的緊張關係。看來新首相只會製造問題,所以僅有15%的英國人看好新首相特拉斯。

【脫英入歐風起雲湧】
即使大英帝國只剩下比日本還小,號稱聯合王國的英倫三島。但由於英格蘭地區執意脫歐,同屬英國的蘇格蘭和北愛爾蘭,多數民意卻是想留在歐盟,導致同床異夢,外加從英國脫歐以後,短短兩年由於領袖愚昧昏庸,國事蜩螗,樹倒猢猻散,脫英的呼聲再起,一股脫英入歐的潮流正在風起雲湧。

蘇格蘭因為與歐盟的貿易非常密切,強烈希望留在歐盟。 2014年蘇格蘭第一場獨立投票,當時英國仍屬歐盟,獨立的誘因不夠大,結果以44.7%贊同獨立而失敗。 2020年英國脫歐成功對蘇格蘭是沉重打擊,因此在計畫中的2023年的第二場獨立公投,可以確定獨立成功。

北愛爾蘭議定書是英國脫歐協議的一部份,為了處理英國的北愛爾蘭和歐盟之間,新出現的包括海關、貿易和移民的邊界線。議定書決定北愛爾蘭實際上留在歐盟關稅同盟之內,遵守並享有歐盟的規則,沒有邊界線,帶給北愛爾蘭人民許多方便及利益。但是新上任的首相特拉斯要廢除北愛爾蘭議定書,再度引起北愛爾蘭有脫英入歐的思潮,這對將來的威爾斯也有跟進的骨牌效應。

【女王去世分崩離析】
英國女王伊麗莎白二世在二戰之後,大英帝國失去霸權時登位,在位70年,在英國日薄西山時去世,幸而避免了見證英國未來的分崩離析。

不幸的查爾斯王子在1997年見證了英國失去東方明珠香港的一幕,現在的查爾斯三世即將見證英國徹底崩塌的一幕。所謂的聯合王國,大不列顛王國,英倫三島,很快的分崩離析,成為媲美波羅的海三小國的大不列顛三小國。

帝國日落苦酒滿杯 | 盛嘉麟

英國首相Boris Johnson 看到習近平中共建黨100年演講意氣風發的樣子,想起自己大英帝國的落日餘暉,爛事一再發生,不知心裡有什麼感觸: 

1)派出剛修補漏水問題的航母伊麗莎白號去中國南海自由航行,沒有錢買艦載機,向美國借了幾架垂直起降的F35B,不幸其中一架降落時差一點出事墜毀。 

2)伴隨伊麗莎白號航母的驅逐艦中途失火,回港檢修。 

3)派出一艘驅逐艦故意穿越克里米亞領海,表示支持克里米亞是烏克蘭的領土,反對俄國併吞克里米亞,結果被俄國海空軍開砲投彈警告,狼狽脫逃。 

4)蘇格蘭民族黨今年贏得議會大選,黨魁施特金(Nicola Sturgeon)表態,打算等疫情過去後於2023年底前再次發動獨立公投。 

5)英國脫歐加劇了英國與北愛爾蘭之間的矛盾,51%的北愛爾蘭人支持獨立,北愛爾蘭距離獨立,只差一次公投。 

6)位於英國南部的威爾斯(Wales)要求脫離倫敦獨立的聲音也大大提升,威爾斯議會周三進行了史上首個針對威爾斯獨立的辯論。支持威爾斯獨立的選民比例升至歷史新高,達到25%。 

7)中國實施《香港國安法》,《反外國制裁法》之後,英國對香港再無發言權,灰頭土臉。 

三年之內大英帝國眾叛親離,將來很可能只剩下蕞爾小國英格蘭共和國。 

帝國日落,英國首相Boris Johnson 滿肚哀愁,沒心情發禮貌賀電。 

英國又出現一個川普 歐洲已經破綻百出 | 盛嘉麟

英國新首相強森(Johnson)雖然宣稱熱心促進中英經貿合作友好的關係,卻又是一個川普型的流氓人物,今年10/31 以前如果國會拿不出脫歐協議,他不惜,也不在乎硬脫歐,也就是說,如果無協議硬脫歐,10/31一過午夜12:00,所有英國和歐洲大陸之間裝卸中的貨物,進出境過海關的旅客,在歐洲求學工作旅遊的英國人,在英國求學工作旅遊的歐洲人,身在英國拿歐盟簽証的各國人士,北愛爾蘭和愛爾蘭共和國之間忽然冒出一條國際邊界線,英國、歐洲各國銀行之間正在進行的匯款業務……千百種的生活行為,一瞬間法律上都陷入不知所措的荒謬狀況,全世界都在等著看戲,首相強森(Johnson)卻一點不在乎。

此外,首相強森(Johnson)只是保守黨內臨時替代梅姨的職務,明年英國要面臨全國大選,工黨領袖柯爾賓(Jeremy Corbyn)可能取代首相強森(Johnson)。

蘇格蘭是一定要留在歐盟的,因為蘇格蘭和歐盟的經貿關係大過蘇格蘭在英國國內的經貿關係,而且歐盟早已答應,只要蘇格蘭獨立,蘇格蘭馬上是歐盟當然會員國,當然使用歐元,不需再和歐盟談判,不再使用英鎊(英國曾經威脅蘇格蘭,獨立以後不准使用英鎊),所以蘇格蘭獨立已經是萬事俱備只欠東風了,請看蘇格蘭的領袖政客的獨立演說,蘇格蘭的土腔很難聽懂。做為中國人,看到大英帝國土崩瓦解禁不住心中的暗喜。

看來歐洲剩下的兩個主要國家法國、德國也是泥菩薩過江,法國的黃背心暴亂,儘管馬克洪政府一再退讓,仍然不肯停止。長期的社會動亂使得法國的銀行、觀光、商貿倍受打擊,經濟成長率僅僅1.3%,落後於西班牙、俄國、英國。

德國的經濟狀態已經不是我們概念中的德國,人民勤奮、普遍富裕、秩序井然。德國人民十分貧窮,雖然德國是歐洲最大的經濟體,但德國人也是西歐最貧窮的人。甚至愛爾蘭人和義大利人也比德國人更富有。儘管經濟強勁,但貧困的、接受福利救濟的德國人數量一直在穩步增加。一項歐洲研究數據顯示,六分之一的德國人面臨貧困風險,需要國家救濟。這遠遠超過德國的鄰國,捷克和法國。這看起來令人費解,現在在德國,協助窮人進入社會福利的機構是德國最大的產業,顧用了最多的員工。很少有人知道2017年,有400多萬德國人離開德國到國外工作,尋求更好的待遇。

歐美西方號稱自由民主普世價值,其實已經破綻百出,中國要走自己的路,才能走上康莊大道,不可無知學歐美。