美國早就實施《禁蒙面法》| 盛嘉麟

香港行政長官林鄭月娥10月4日宣布,引用《緊急情況規例條例》(緊急法)訂定《禁蒙面法》,任何人在集會遊行,不論合法或非法集結,均不得使用可能阻止辨識身份的蒙面物品。於5日零時起開始實施,違者最高可監禁1年及罰款港幣2萬5千元。

許多對歐美崇敬的無知慕洋犬公知正在叫罵香港最近實施的《禁蒙面法》,請看看下圖的事實,很多國家都已實施《禁蒙面法》。尤其不要臉的是全世界最早1845年就開始實施《禁蒙面法》的美國,它的國會議員像小丑一樣的大放毫無屁用的厥辭。

針對香港政府引用《緊急法》禁止蒙面,民主黨籍的美國眾議院議長裴洛西(Nancy Pelosi)今天表示,港府這麼做無法回應人民不滿,「只會加深外界對(香港)言論自由(情況)的疑慮」。

共和黨籍參議員盧比歐(Marco Rubio)也警告港府說,林鄭月娥不將重點放在為香港目前狀況找出政治解決方案,反而使用《緊急法》來禁止人民蒙面。他警告:「若香港想要繼續成為國際樞紐,港府應重新思考它的優先事項是什麼。」

盧比歐是美國參院版《香港人權與民主法案》主要發起人。參院外交委員會上個月通過法案,法案要求美國務卿每年檢視香港自治狀況、評估香港是否仍該享有美國賦予的特殊待遇,並向國會提出認證。

請問裴洛西、盧比歐議員,有人甩你們嗎?

世界觀導致美國大分裂 | 郭譽申

近年美國的共和及民主兩黨越來越相持不下,難以妥協,而人民大眾也追隨兩黨嚴重對立,造成美國的大分裂。兩位政治學教授Marc Hetherington和Jonathan Weiler深入研究美國大分裂的原因,綜合其研究結果於《極端政治的誕生-政客如何透過選舉操縱左右派世界觀的嚴重對立》(Prius or Pickup? How the Answers to Four Simple Questions Explain America's Great Divide)一書。簡單說,美國人的不同世界觀導致美國的大分裂。

世界觀是一個人對世界本質的深刻信念,例如有些人可能認為這個世界比較危險,而另外一些人覺得世界沒那麼危險,就是不同的世界觀。兩位教授以4個簡單問題來區別一個人的世界觀:

你認為哪些特質對孩子更重要?(以下每個問題二選一)

  1. 獨立自主 vs 敬老尊賢
  2. 聽命服從 vs 自立自強
  3. 好奇探索 vs 禮貌尊重
  4. 體貼周到 vs 行為穩重

敬老尊賢、聽命服從、禮貌尊重、行為穩重 被視為「固定」世界觀的答案,而獨立自主、自立自強、好奇探索、體貼周到 被視為「流動」世界觀的答案。4個問題都選擇「固定」世界觀答案的人,被歸為「固定」;4個問題都選擇「流動」世界觀答案的人,被歸為「流動」;介於「固定」和「流動」兩端之間的人被歸為「混合」。

通過大量問卷和資料統計,兩位教授發現美國白人的世界觀與其政治態度有因果關係,「固定」世界觀者大多傾向共和黨,而「流動」世界觀者大多傾向民主黨;而不同的世界觀也決定了女權、多元性向、槍枝管制、種族、醫療健保等政治議題的不同態度。不僅政治態度,世界觀幾乎能影響居住、生育率、就學、飼養寵物、買車、喝咖啡、喝啤酒、餐食、閱讀、看電視、聽音樂等等生活的各方面,使不同世界觀者越來越少有交往而造成隔閡。

兩位教授也發現「混合」世界觀者的行為較接近「固定」世界觀者,於是共和黨聚集了「固定」和「混合」世界觀的白人。他們對黑人等少數族群頗不友善,少數族群因此不以世界觀決定其政治態度,而傾向民主黨,民主黨於是聚集了「流動」世界觀的白人和少數族群。過去的兩黨不是這樣涇渭分明,近年政治人物發現利用民眾的不同世界觀能從中獲利,於是順勢操作,而逐漸造成美國的大分裂。不僅美國,書中也略提及歐洲有類似現象。

兩位教授能指出美國政治的大分裂困境及其原因,顯示美國的學術研究仍然非常優異,然而書中並未提出解決辦法,是其缺憾。世界觀是人們的本質信念,不易改變;而政治人物利用民眾的不同世界觀從中獲利,則是選舉民主的必然手段,世界觀導致民主國家的分裂於是很難避免,這恐怕是西方民主的不治之疾!台灣不以世界觀而以中國觀區別藍、綠兩黨,也導致台灣的分裂,台灣與美國都面臨內部分裂,其成因雖然不同,其惡果是相似的!

美台有志一同 終結民主 | 盛嘉麟

美國川普總統屢次利用法律間隙宣佈國家進入緊急狀態,以規避國會監督、不顧民意、無法無天的濫用行政命令,下達各式各樣荒謬的命令,強迫政府執行命令,譬如:

挪用國防預算在美墨邊境建築高牆。
命令政府機構及民間企業不得與華為有商業往來。
來自回教國家的入民即使持有美國簽證,亦不得入境美國。
退出伊朗的六國核協議,下令制裁伊朗禁止伊朗石油輸出,並且制裁與伊朗進行商業貿易的國家及公司。
下令美國政府、各個大學、民間公司對於華人的高層職位、科學家、工程師嚴加控管,甚至迫令去職。
………..

所有的法律、體制、傳統、倫理,都阻擋不了狂人總統的作為,而且川普狂人可以任意開除不願配合執行荒謬命令的聯邦調查局長、司法部長、國土安全部長。著名專欄作者保羅·克魯格曼有感於此,在紐約時報發表「美國式民主的終結」一文,警告美國人民。

反觀目前民進黨蔡英文公然無法無天的作為,比川普有過之而無不及,譬如
命令民進黨佔多數的立法委員,在公平正義的口號下,公然定立追殺黨產的惡法,依法迫害國民黨。
命令民進黨佔多數的立法委員,在國家安全的口號下,公然定立國家安全五法、中共代理人法,依法迫害親近中國大陸、信仰共產主義者、社會主義者、主張兩岸統一者。
不顧全國公民投票反對同婚,要求設立同婚專法,民進黨蔡英文罔顧最高民意,依然修改民法,不立同婚專法。
…………..

有趣的是保羅·克魯格曼所舉的例子,川普錯誤的把阿拉巴馬州列入此次強烈颶風侵襲區,美國國家氣象局出面更正說並不包括阿拉巴馬州後,氣象局的上級機構,美國商務部的NOAA立即出面挺川普總統,說颶風侵襲區包括阿拉巴馬州。 同樣可恥的事件也發生在台灣,有一次陳水扁讚揚小學生清理海灘垃圾,用錯成語「罄竹難書」引起議論,教育部長杜正勝也馬上出來挺陳水扁,說「罄竹難書」正反的意義都可以用。天下無恥的人真是到處都有。


美國式民主的終結
專欄作者 保羅·克魯格曼(Paul Krugman)
紐約時報2019年9月10日

過去,隨著坦克隆隆駛向總統府,民主國家會突然崩潰。然而在21世紀,這個過程往往變得更加微妙。威權主義在世界很多地方大行其道,但它的推進往往相對平靜,而且是漸進式的,因此很難指著某個確切的時刻說,這就是民主結束的日子。你只是在某天早上醒來時發現,它沒有了。

政治學家史蒂文·列維茨基(Steven Levitsky)和丹尼爾·齊布拉特(Daniel Ziblatt)在2018年的著作《民主是如何終結的》(How Democracies Die)一書中,記錄了這個在許多國家的展開過程——從普京(Vladimir Putin)的俄羅斯,到埃爾多安(Recep Tayyip Erdogan)的土耳其,再到維克托(Viktor Orban)的匈牙利。民主的防護欄被一點點地拆除,本應服務於公眾的機關淪為執政黨的工具,然後被武器化,用於懲罰和恐嚇黨的反對者。從理論上說,這些國家仍然是民主國家;但在實踐層面,它們已是一黨專政國家。

過去一周發生的事件已經證明,這一切也會在美國發生。

「馬克筆門」(Sharpiegate)事件,也就是川普不肯承認自己搞錯了天氣預報,說阿拉巴馬州有可能受到颶風「多利安」影響的這件事,一開始還有些搞笑,儘管也很可怕——看到堂堂美國總統無法面對現實,心裡不免發慌。但周五,美國國家海洋和大氣管理局(簡稱NOAA)發表聲明,不分皂白地出來力挺川普關於阿拉巴馬州可能面臨危險的說法時,這就不再是玩笑了。

為什麼這很可怕?因為它表明,即使是NOAA這個本應最具技術性和非政治性機構的領導層,現在也對川普如此順從,不僅願意推翻自己專家的意見,還願意撒謊,只是為了避免總統遭遇一點點尷尬。想想吧:如果連天氣預報員都要為「敬愛的領袖」辯解,那我們的體制可就腐敗到家了。

這讓我想到了一個更為重要的案例,司法部決定調查汽車製造商,因為它們罪惡滔天,居然敢採取有責任心的行動。到目前為止,這個故事是這樣的:作為反對環境監管聖戰的一部分,川普政府宣布有意撤銷奧巴馬時代要求逐步提高燃油效率的規定。

你可能會以為,這樣主動邀請汽車行業繼續污染,是它們求之不得的。然而,事實上,汽車製造商已經將它們的業務計劃建立在燃油效率標準確實會提高的前提之上。它們不願意看到自己的計劃被推翻——有人認為,其中的部分原因是因為這些廠商明白,氣候變化的現實最終會迫使這些規定得以恢復。因此,它們確實反對 川普放鬆監管的做法,並警告這將導致「長期的訴訟和不穩定」。有幾家公司不只是單純反對。他們和加利福尼亞州達成協議,遵循幾乎和奧巴馬政府規定一樣嚴格的標準,即便聯邦政府已不再要求他們做到,這是對本屆政府的公然非難。

據《華爾街日報》(The Wall Street Journal)報導,司法部眼下正在考慮對這些公司採取反壟斷行動,彷彿就環境標準達成一致是多麼大的罪過,堪比價格操縱之類的行為。即便是對真正的反壟斷政策表現出一些興趣的政府,做出這樣的決定也是令人不安的。而現在,這是來自迄今未對壟斷權力表示過任何擔憂的人,顯然是企圖將反壟斷行動武器化,把它們變成一種恐嚇手段。這也是司法部已經徹底腐敗的明顯證據。不到三年時間,它已經從一個努力執法的機構,變成了專門懲治川普異己的組織。

下一個是誰?在至少兩個案例中,川普看來是試圖動用權力懲罰亞馬遜,​它的創始人傑夫·貝佐斯(Jeff Bezos)所擁有的《華盛頓郵報》(和本報一樣)被總統視為敵人。先是川普力求提高郵局的包裹運費,這將有損亞馬遜的配送成本;之後五角大樓突然宣布,正在重新審查一個大型雲計算項目的招標審批程序,外界普遍預計亞馬遜將贏得該項目。兩個案例都很難證明,這些是將政府職能武器化、打壓國內批評力量的企圖。但我們就別繞彎子了,它們當然是。

重點是,滑向獨裁政治的過程就是這樣發生的。現代事實上的專制國家通常不會謀殺對手(儘管川普對事實上依賴野蠻勢力的政權一直贊不絕口)。他們的做法反而是利用對政府機構的控制,讓任何被認為不忠誠的人日子難過,直至有效的反對逐漸消失。這一切在我們說話間正在發生。如果你對美國民主制度的未來無所憂懼,那是你沒留意。

中美以及中國模式與西方民主的競賽 | 郭譽申

中國與美國的全方位競爭已經很明顯,這也是「中國模式」與西方民主的制度競賽。西方民主在歐美先進國家的強力推廣之下,絕大部份的國家都難以抗拒,非得接受不可,使西方民主一度被視為「歷史的終結」,將成為所有國家政府的唯一而且是最後的形式。

然而政治總有例外,中國大陸以其廣土眾民及悠久的文化傳統,而能建立自己獨特的政治體制,被稱為中國模式,並在「歷史終結論」提出後的三十年內,經濟高速增長,壓倒所有西方民主國家,成為西方民主制的最具威脅的競爭者。

人均國內生產總值(人均GDP)大致能代表人民生活的富裕程度。中國大陸因為人口衆多,早年其人均GDP幾乎在世界殿底,現在其人均GDP將近1萬美元,居於所有國家的前35%,即已趕超65%的國家。因為絕大部份的國家都已實行西方民主,這表示65%的民主國家的人均GDP已比不上中國。在人均GDP仍領先中國的國家中,很多是歐美的早發達國家,若去除這些早發達國家,中國已趕超85%的民主國家。換言之,西方民主在經濟上大多表現不佳,遠比不上中國模式。

中國大陸的國內生產總值(GDP)現在還不到美國的70%,為何美國對中國如此忌憚,非要發起貿易戰、科技戰的全面對抗?GDP的計算很受價格影響,例如美國的一般物價遠高於中國,若美國和中國生產同樣的東西,計入美國的GDP會遠高於計入中國的GDP。經濟學家因此以物價水準對GDP進行調整,被稱為購買力平價的國內生產總值(GDP/PPP),它更能表示一個國家的真正總生產能量。考慮購買力平價,中國現在的GDP/PPP是25.3兆國際元,已經高於美國的GDP/PPP是20.5兆。而中國的人均GDP/PPP與美國的差距也遠少於人均GDP的差距。

中國大陸讓美國備感威脅,也因為中國擁有華為、阿里巴巴、騰訊等世界級企業,並擁有強大的基礎建設能力和持續進步的國防工業。對於人均GDP約1萬美元的國家,這些都是絕無僅有的。中國的人均GDP還比不上先進國家,因為它發展的時間尚短,還有不少內陸地區有待開發。中國既然能夠迅速地發展起來其沿海地區,在高速鐵路網逐漸完成之下,它的內陸地區沒理由發展不起來,繁榮的沿海地區自然會拉動內陸地區的經濟,只是需要一些時間而已。

雖然經濟是最重要的國家發展指標,也有最客觀的數據,中國大陸的發展不僅在於經濟。例如,大陸近年打擊貪腐成功,是很多民主國家都做不到的;大陸的人類發展指數持續有很大進步;近年大量大陸觀光客遊遍全世界,顯示大陸人自由度的提升;大陸以前是黨比法大,現在則是法比黨大,黨被要求要依法治國,使大陸的法治大有進步;為了發展經濟,大陸的自然環境曾遭受嚴重破壞,但是近年已大有改善等等。這些都顯示大陸的發展潛力。

廿一世紀是中國模式與西方民主的競賽,也是中國與美國的全方位競賽。雖然現在要斷言誰勝誰負,無疑還言之過早,中國所具有的潛力和韌性似乎優於美國,這已經呈現在美國對中國發起貿易戰一年半而幾乎一無所獲(請參閱《中美貿易戰 川普「梭哈」了》)。根據現有不充分的資訊,筆者合理地看好中國,中國將在中、美競賽中勝出,而中國模式也能勝過西方民主制度。大家等著瞧吧。

美國的教育天堂? | 盛嘉麟

美國加州城市Stockton一所中學暑假開學第一天,100多黑人學生發生鬥毆,校方無法控制,報警處理,一輛警車仍然無法制止鬥毆,必須引來多輛警車支援。

美國的中學教育一敗塗地,鬥毆、槍擊、毒品、性侵、懷孕,無日無之,一所中學一天幾次警車出入,視為家常。

可憐還有華人家長視美國教育為天堂圭臬,送大量的小留學生來美國入學。不久前台灣影星孫鵬、狄鶯送獨子孫安佐來美國求學,因為涉入槍械彈藥,被法院扣押好幾個月,因為美國司法種族歧視嚴重,故意小題大作,把孫安佐列入聯邦級的國家恐怖事件(不是地方法院可以管轄),一不小心可能判刑一二十年。孫鵬、狄鶯散盡家財幾千萬元,餵飽了美國的律師、檢察官、法官及警方,歷時數月,才把孫安佐營救回來。這是血淋淋的教訓。

華人觀念,總是天堂在美國、英國,地獄在中國大陸、台灣。這次香港賤民還舉著星條旗、米字旗,反中反華,真是可恥又無知的賤民。

美國的監禁率世界第一 | 郭譽申

媒體常報導美國發生槍擊事件,造成不少死傷。媒體卻幾乎從不報導,美國的監禁率是世界上最高的。槍擊事件很驚悚,但只是犯罪的一小部份。監禁率是每10萬人中被監禁的人數,能大致表示人民中犯罪的比率,是比槍擊事件更有意義的數據。最富強的美國,其監禁率竟長期保持世界第一!

根據維基百科的各國監禁率列表,美國的監禁率是760,俄羅斯626,英國152,中國大陸119,加拿大116,法國96,德國88。同樣屬於高人均所得、強調人權的國家,美國的監禁率竟是英國、加拿大、法國、德國的5-8倍。中國大陸的人均所得遠遜美國,其監禁率卻不到美國的1/6。美國的人口將近3億3千萬,監禁率760代表在任一時間,約有250萬人(760*3300)在監牢裡。

美國的監禁率超高,使美國需要維持大量的監獄,造成沈重的經濟負擔。美國的解決辦法是逐漸把監獄外包給私人企業經營,因此現在美國的大部份監獄都由私人企業經營。

私人企業經營監獄以營利為目的,於是呈現明顯的貧富差異。監獄只提供極少的個人用品,所有其他的需求受刑人都需購買,若受刑人有錢,幾乎可以買到所有的東西(價錢當然比正常市場貴一些),若受刑人沒錢,日子就苦多了,過得跟未開發國家的監獄差不多。連監獄裡都有這樣巨大的貧富差異,受刑人出獄後恐怕一定會不擇手段追求財富,再犯罪的機會勢必很高!

為了便於管理及減少管理成本,美國監獄一般會把受刑人按三大種族盡量區隔開,例如在餐廳和電視廳裡把白人、黑人和拉美裔的坐位明顯分開,於是受刑人形成三股勢力,彼此分庭抗禮(三大種族之外的如華人只能依附三者之一,特別不好過),相當程度加深種族間的隔閡和對立,使種族融合成為空話。

監禁率表示一時的被監禁人數,而犯罪人數是會隨時間累積的,超高的監禁率使美國的曾受刑成年男子達1千5百萬(男人的監禁率比女人高),即大約每8個成年男子就有1個曾坐牢,這些曾被監禁的男人很多已失去工作能力,而即使未失去工作能力,也很難有好的工作機會(雇主不敢或不願雇用),這既傷害美國的總體生產力,也擴大美國的貧富不均。

造成美國超高監禁率的原因當然很多,一方面顯示美國的司法效率高,其他國家抓不到的犯罪,美國可能抓得到(當然也可能有些是冤獄)。另一方面,美國人的犯罪比率看來確實遠高於同樣高所得的歐洲人,其原因首先是貧富不均,美國的貧富差距一向高於歐洲國家,窮人看到富人吃香喝辣,於是飢寒起盜心;另一原因在於自由競爭,美國比歐洲更強調自由競爭,自由競爭幾乎達到弱肉強食的程度,使弱者和強者都容易放縱自己,勢必推升犯罪比率。

美國身為最富強的國家,卻有超高的監禁率,其嚴刑峻法的社會實在不令人嚮往。對比之下,中國大陸雖仍算不上富裕,卻有相當低的監禁率,這大約可歸因於它的文化優勢(文化相近的日本和南韓的監禁率還低於中國),恐怕成為中、美長期競爭最後的決勝因素。

美國基地帝國的真相 | 郭譽申

筆者早就知道美國是一軍事帝國,長期維持強大的軍事力量,以掌控全世界。最近讀了華府美利堅大學David Vine教授所著《基地帝國的真相-走訪60多個美國海外軍事基地,對其歷史、國際政治和社會問題的再思考》(Base Nation:How U.S. Military Bases Abroad Harm America and the World) 才更了解美國軍事帝國的具體樣貌。作者描述了美國遍佈全球的軍事基地及它們對美國和世界所造成的傷害,並質疑美國維持大量海外軍事基地的必要性。

美國有多少海外軍事基地?「根據最近公佈的數字,官方統計,美軍目前在全美五十州及華府特區之外仍有686個「基地位置」(base sites)。」「基地太多了,連五角大廈本身都搞不清楚真正的總數。依我的估算,八百個上下跑不掉。」「如果我們把住在這些基地的所有部隊及其眷屬,以及基地文職職員及其眷屬統統算起來,超過五十萬名美國人以海外基地為家。」

依規模大小,美國的海外軍事基地可以分為大型、中型、小型和其他等四類。它們也根據功能分成三大類:「主要作戰基地」、「前進作戰據點」和「安全合作據點」。大型的軍事基地可以容納幾萬美軍、文職職員及其眷屬,裡面有速食店、運動設施、購物中心、醫院、學校等,就像一個「小美國」。小型的安全合作據點,俗稱蓮葉(Lily Pad),「性質十分隱密,往往只有少許軍人,有時候還靠民間特約包商派人運作。它們通常停放無人機、偵察機,或預先存放武器,以備由別處調來的部隊使用。」

美國最主要的海外大型軍事基地在德國、日本、南韓、義大利、關島和波多黎各。德國、日本、義大利和南韓的軍事基地分別是二次大戰和韓戰後遺留下來的。關島和波多黎各早就是美國殖民地,現在被歸為美國的「屬地」,美國始終不接受關島和波多黎各成為正常美國的一部份,這樣它們不適用美國憲法的保障,有利於美國在當地專權駐軍。不僅關島和波多黎各,很多美軍的海外基地都存在於過去美、英的殖民地,美、英當初接受殖民地獨立的條件就是劃出部份區域成為美軍基地。

從本書各章的標題就可以看出美國的海外軍事基地對美國和世界所造成的傷害:「原住民流離失所」、「與獨裁者的利益交換」、「與黑道聯手,解決基地的各種棘手問題」、「用毒害環境交換軍事戰力」、「不可告人的賣春事實」、「性暴力問題層出不窮」。這些傷害造成「基地帝國在沖繩的困境」、「歐洲對基地帝國的怒吼」、「利用蓮葉基地迴避種種難題」。

美國維持海外軍事基地的花費是天文數字,而且很難精確估算。五角大廈每年會向國會報告「海外費用摘要」,例如2012年的總額是226.7億美元,然而作者在書中列舉許多漏列的項目,根據作者的保守估算,海外軍事基地的實際花費至少約1687.7億。(美國常宣稱中國大陸隱藏其軍事預算,美國的軍事支出同樣不透明不精確!)

David Vine教授建議美國大幅裁減其海外軍事基地,因為現代的交通和通訊技術大有進步,從美國本土派出部隊與從海外基地派出部隊,其效率相差無幾,但維持海外基地的成本極高,其效益遠比不上成本。作者的建議肯定是正確的,然而美國的軍工複合體既貪婪,又有極大政治影響力,要它們自我閹割似乎極不可能,例如川普總統只會逼迫盟國負擔更多軍費,卻不曾大幅裁減美國的海外軍事基地。美國恐怕終將被其大量的海外軍事基地耗盡其國力啊。