關注「不穩定無產階級」 | 郭譽申

「不穩定無產階級」的英文原文是precariat,劍橋字典的解釋是the class of people who are poor and do not have secure jobs,即「貧窮而沒有穩定工作的人所形成的社會階級」,這類人多半沒有財產,因此被譯成「不穩定無產階級」,還頗簡潔貼切。

馬克思的「無產階級」指不擁有資本工具(即生產資料)的傳統工人、農民;「不穩定無產階級」則指沒有穩定工作的各種現代人。傳統的工人、農民屬於工業、農業,雖然可能所得偏低,但是有穩定的工作,也有工會、農會等社會組織的支援;對比之下,不穩定無產階級多屬於服務業,既沒有穩定的工作,就沒有歸屬感,也缺少工會、行會組織的支援,因此是現代社會的較弱勢者。不穩定無產階級的不穩定甚至容易造成社會的不穩定。

不穩定無產階級的出現,或許應該說被觀察到,大約始於本世紀初,最先出現在每年的歐洲國際勞動節,既展現一些嘉年華活動,也組織不少群眾抗議活動。而隨後的2008年全球金融危機和歐洲的逐漸民粹化,都能看到不穩定無產階級的陰影和影響越來越擴大。2011年英國經濟學家Guy Standing出版《The Precariat:The New Dangerous Class》,為這一社會階級定名為precariat,並廣泛探討不穩定無產階級的成因、困境和可能的解決之道。

產生不穩定無產階級的原因,主要是自1980年代初開始,英國首相柴契爾夫人和美國總統雷根都採行「新自由主義」的經濟政策,使新自由主義廣泛影響全世界。新自由主義主張減少管制,增加經濟和貿易的自由開放,促進了經貿的全球化。新自由主義也主張增加勞動市場的彈性,包括工資彈性、就業彈性、職務彈性、技能彈性等,減少了企業的人力成本,卻增加了勞工的不穩定性。隨著全球化的推進和新興國家如中國、印度的崛起,企業間的競爭愈來愈激烈,企業於是愈來愈傾向犧牲勞工的權益,因此產生大量的不穩定無產階級。

世界上有多少不穩定無產階級?很難說,因為它還是一個形成中的階級,很多人還沒意識到自己屬於不穩定無產階級。歐洲智庫去年的一項民調顯示,只有1/3的德國人和1/4的法國人和意大利人不是「月光族」。由此可見,不穩定無產階級應該相當普遍。台灣有多少不穩定無產階級?應該也相當多。很多人拿相當低的時薪、日薪、論件計酬,大概都屬於不穩定無產階級,而拿月薪的也未必工作穩定。

上個世紀,福利國家的勞工政策大致解決了傳統工人、農民等無產階級的問題,不穩定無產階級沒有穩定的工作,與傳統工人、農民的問題不同,很可能需要另外的解方。歐洲人,如Guy Standing,已經在研究如何改善不穩定無產階級的困難處境,台灣人對這問題卻還很陌生(例如上述Guy Standing的著作在2019年才在台灣翻譯出版)。台灣年輕人別只關注廢死、同婚等少數人的議題,不穩定無產階級才是影響多數人的重要議題。若不能改善不穩定無產階級的處境,台灣的貧富差距會更擴大,很多人未來會更不好過。