否認帝國的虛偽帝國 | 郭譽申

15世紀開始的地理大發現啟動了歐洲人的橫跨大洋、殖民全世界,歐洲列強,以及後起的美國、日本,都成為殖民帝國。二次大戰後的20世紀中,殖民地紛紛獨立,結束了殖民時代。歐洲列強以及日本都承認曾是殖民帝國,美國卻不願承認自己是帝國。美國到底是不是帝國?

美國一向否認自己是帝國。尼克森總統在他的回憶錄裡寫出:「美國是唯一一個在周邊鄰國不走帝國路線的大國。」柯林頓總統的國家安全顧問伯格說:「我們是歷史上第一個非帝國的全球大國。」小布希:「美國從來都不是帝國。我們可能是史上唯一一個有機會成為帝國卻拒絕成為帝國的大國。美國寧取崇高的理想而捨棄強權,寧取正義而捨棄榮譽。」小布希時代的國務卿鮑爾:「美國並不追求成為一個擴張疆域的帝國。我們從來不是帝國主義者。我們對世界的理想,是全球人民都能享受到自由、繁榮與和平,而非僅是少數人的特權。」

「帝國」(empire)多少有些負面的涵義,而政治人物必須說話冠冕堂皇,因此上述的美國政治人物否認美國是帝國,算是合理平常吧!學者專家較無政治顧慮,就比較老實,譬如歷史學教授Daniel Immerwahr的著作[1]的標題表明,美國隱藏它是一個帝國。

Immerwahr教授只是陳述事實,另一位Niall Ferguson博士不僅承認美國是帝國 (在其著作[2]中直稱the American Empire),更鼓吹美國要當一個帝國。Ferguson主張新帝國主義( neo-imperialism ),幫美國帝國擦脂抹粉,不遺餘力;稱美國為自由帝國、人權帝國、反帝國主義的帝國。他出版[2]前,美國剛入侵阿富汗、伊拉克不久,小布希總統在入侵伊拉克前夕說:「我們只在必要時留駐伊拉克,不會多待一天。」Ferguson卻主張美軍應該「長期」駐留阿富汗、伊拉克,把兩國轉變為自由民主國家。

美軍在阿富汗、伊拉克分別駐留了20年、18年,夠長期了吧?美國在阿富汗倉皇撤軍,阿富汗立刻回歸塔利班統治,不知道Ferguson作何感想?Ferguson可不是一般教授,他是史丹佛大學和哈佛大學的資深研究員,同時也是《彭博觀點》(Bloomberg Opinion)的專欄作家,已出版超過15部著作,並曾入選《時代》雜誌百大人物。Ferguson對於美國走帝國路線有相當的影響力。

美國自獨立建國至今不到250年,發動或參與上百次戰爭,其國土從最初的13州,快速增加膨脹,現在其國土是當初的12倍多,而且它擁有境外的軍事基地超過600個(參見《美國基地帝國的真相》),因此美國當然是帝國,而且是擴張性極強的軍事帝國。現代人對帝國的印象不大好,美國官方於是否認美國是帝國,而非官方則辯稱美國為自由帝國、人權帝國、反帝國主義的帝國。這樣的唱双簧證成,美國是非常虛偽的帝國。

[1] Daniel Immerwahr,《被隱藏的帝國:一部發生於「美國」之外,被忽略的美國史》(How to Hide an Empire: A History of the Greater United States, 2019)

[2] Niall Ferguson,《巨人:美國帝國如何崛起,未來能否避免衰落?》(Colossus: The Rise and Fall of the American Empire, 2005)

帝國曾有三種形態-比較美、蘇、中 | 郭譽申

帝國是empire的翻譯,泛指領土遼闊、人口眾多、有擴張性而強盛一時的國家,往往統治或支配多個民族或邦國 (參見維基百科/帝國)。根據這定義,自古至今出現過很多帝國。帝國的形態從古至今有不少的改變,筆者認為可以概略分為三類:傳統帝國、殖民帝國和現代帝國。

古代交通以陸路為主,水路難以遠航,因此傳統帝國的特色是其領土一般都銜接在一起,而很少分隔兩地的;即使領土被海洋分隔兩地,兩地相距也不遠。

15到17世紀的地理大發現之後,歐洲人的航海能力愈來愈強大,使他們能夠逐漸殖民全世界,形成許多殖民帝國。殖民帝國與其海外殖民地可以相距幾千公里,是殖民帝國與傳統帝國的差別。到18、19世紀的工業革命之後,各歐美殖民帝國幾乎瓜分了全世界。

傳統帝國和殖民帝國都有領土的大幅擴張,現代帝國卻沒有這特徵。20世紀,原來僅盛行於歐美的民族主義傳播到全世界,使殖民地大多要求脫離殖民帝國,而追求獨立建國,迫使殖民帝國必須轉變為現代帝國。現代帝國以國際貿易和投資從世界獲得各種資源,以取代擴張領土,並以海外的軍事基地增進國家安全及對世界的掌控。

美國的歷史不到250年,卻完整地經歷了三階段的帝國形態。美國自1776年建國到19世紀末是傳統帝國,這期間美國從臨大西洋的13州一直向西擴張,直達於太平洋,並且向南打敗墨西哥,奪取大片土地。19世紀後半,美國已占據一些海外的小島殖民地。到1898年爆發美西戰爭,美國獲勝,從西班牙手中得到菲律賓、關島和波多黎各等殖民地,美國於是成為殖民帝國。二次大戰後,美國明智地放棄了其主要的殖民地菲律賓,讓它獨立建國,而自己則轉變為現代帝國。美國的富強很得力於它能順應帝國形態的演變潮流。

美、蘇冷戰時,美國是現代帝國,蘇聯卻仍是傳統帝國或殖民帝國。這是美國終於獲勝的重要因素。蘇聯集團僅以意識形態和軍事力量維繫其聯盟,美國集團則再加上國際貿易和投資的經濟整合。經濟整合不僅使美國集團的聯盟更鞏固,國際貿易和投資也促進美國集團內的良性商業競爭和經濟發展。缺少這些的蘇聯集團最後敗於其經濟的無競爭力。現在的俄羅斯仍承襲蘇聯的大部份帝國特徵,不擅長國際貿易和投資,是其弱點。

中國與美國正在全面競爭。中國過去曾是傳統帝國,現代的中國既沒有領土的擴張,也少有海外的軍事基地,因此算不上是帝國。不過,中國的國際貿易總值(出口+進口)自從2017年已經超過美國,成為世界第一;而其2020年的國際貿易總值超過美國達21% (參見世界各主要國家貿易值排名 – WTO公布(90-109年))。以國際貿易對現代帝國的重要,中國確有潛力超越美國這個現代帝國,難怪美國視中國為最大的威脅,而必欲除之而後快。