中美科技戰誰能勝出?自由才能創新? | 郭譽申

中、美在各方面競爭,最關鍵的是科技競爭。看好美國的一種說法是,有自由才能創新,美國最崇尚自由,因此美國的科技創新能持續領先世界。不過,中國近年崛起了不少科技獨角獸,如華為、字節跳動(抖音/TikTok)、大疆、Zoom等,都在其領域擁有領先世界的科技創新。美國似乎不再獨占鰲頭,中美科技戰誰能勝出?自由是科技創新的最重要前提嗎?

在上述科技獨角獸崛起之前,中國已有一些成功的互聯網巨擘,如騰迅、阿里巴巴、百度等,這些企業不被視為科技創新的領先者,因為它們的主要市場在中國大陸,而且它們的商業模式和技術多半模仿自美國的一些先進企業(至少初起時是這樣)。中國的科技產業從模仿美國到擁有不少領先的科技創新,是一追趕的過程。最初中國的科技和經濟條件都大幅落後美國,當然談不上科技創新,近年中國的科技和經濟條件逐漸追上世界水準,於是蹦出很多科技創新。這期間中國的自由程度沒有多大改變,因此自由不是科技創新的最重要前提,科技和經濟條件比自由更重要。

雖然自由不是科技創新的最重要前提,自由讓人能不受拘束的思考及實現自己的想法,因此很有益於創新。中、美的自由程度有多大差別?若美國的自由程度是90%,中國也有85%;所差的5%僅在政治相關領域,跟科技創新沒什麼關係。

自由對中、美科技的影響主要在教育。中國較重視自小學到大學的科技基礎教育(包括數學),而不太強調創意、創新;美國則較重視學生的自由任性發展及培養創新思想(尤其在大學以前)。明顯的結果是中國培養出大量的科技工程師;美國卻沒有足夠的科技工程師,而需要從國外吸收科技移民,美國幸而生活優渥,頗能吸收科技移民。

中、美有不同的教育理念和制度,誰更有利於培養科技創新?科技創新需要科技知識、了解相關市場、創意、堅持的熱情和資金的支援等。其中的科技知識和創意與教育較有關聯,中國的教育著重科技知識,而美國的教育更著重培養創意。教育無疑能夠傳授科技知識,但是教育是否能夠傳授創意,並不確定,因為創意是天賦還是學習而來,從來沒有定論。根據這樣的比較,美國教育著重培養創意,因此不大實在而有可能落空,中國的教育看來更有利於培養科技創新。

自由很有益於創新,但因為美國最崇尚自由,就認為美國的科技創新將能持續領先世界,則是一種迷思。中國與美國的自由程度相差無幾,中美科技戰的決勝因素大約在教育。美國教育著重培養創意,但創意難以傳授,創新無法預期,美國的教育因此不大實在。中國教育著重科技知識,培養出大量的科技工程師,當機會出現時,自然會產生科技創新,是中國的優勢。中國因此逐漸迎頭趕上美國的科技領先霸權。