否認帝國的虛偽帝國 | 郭譽申

15世紀開始的地理大發現啟動了歐洲人的橫跨大洋、殖民全世界,歐洲列強,以及後起的美國、日本,都成為殖民帝國。二次大戰後的20世紀中,殖民地紛紛獨立,結束了殖民時代。歐洲列強以及日本都承認曾是殖民帝國,美國卻不願承認自己是帝國。美國到底是不是帝國?

美國一向否認自己是帝國。尼克森總統在他的回憶錄裡寫出:「美國是唯一一個在周邊鄰國不走帝國路線的大國。」柯林頓總統的國家安全顧問伯格說:「我們是歷史上第一個非帝國的全球大國。」小布希:「美國從來都不是帝國。我們可能是史上唯一一個有機會成為帝國卻拒絕成為帝國的大國。美國寧取崇高的理想而捨棄強權,寧取正義而捨棄榮譽。」小布希時代的國務卿鮑爾:「美國並不追求成為一個擴張疆域的帝國。我們從來不是帝國主義者。我們對世界的理想,是全球人民都能享受到自由、繁榮與和平,而非僅是少數人的特權。」

「帝國」(empire)多少有些負面的涵義,而政治人物必須說話冠冕堂皇,因此上述的美國政治人物否認美國是帝國,算是合理平常吧!學者專家較無政治顧慮,就比較老實,譬如歷史學教授Daniel Immerwahr的著作[1]的標題表明,美國隱藏它是一個帝國。

Immerwahr教授只是陳述事實,另一位Niall Ferguson博士不僅承認美國是帝國 (在其著作[2]中直稱the American Empire),更鼓吹美國要當一個帝國。Ferguson主張新帝國主義( neo-imperialism ),幫美國帝國擦脂抹粉,不遺餘力;稱美國為自由帝國、人權帝國、反帝國主義的帝國。他出版[2]前,美國剛入侵阿富汗、伊拉克不久,小布希總統在入侵伊拉克前夕說:「我們只在必要時留駐伊拉克,不會多待一天。」Ferguson卻主張美軍應該「長期」駐留阿富汗、伊拉克,把兩國轉變為自由民主國家。

美軍在阿富汗、伊拉克分別駐留了20年、18年,夠長期了吧?美國在阿富汗倉皇撤軍,阿富汗立刻回歸塔利班統治,不知道Ferguson作何感想?Ferguson可不是一般教授,他是史丹佛大學和哈佛大學的資深研究員,同時也是《彭博觀點》(Bloomberg Opinion)的專欄作家,已出版超過15部著作,並曾入選《時代》雜誌百大人物。Ferguson對於美國走帝國路線有相當的影響力。

美國自獨立建國至今不到250年,發動或參與上百次戰爭,其國土從最初的13州,快速增加膨脹,現在其國土是當初的12倍多,而且它擁有境外的軍事基地超過600個(參見《美國基地帝國的真相》),因此美國當然是帝國,而且是擴張性極強的軍事帝國。現代人對帝國的印象不大好,美國官方於是否認美國是帝國,而非官方則辯稱美國為自由帝國、人權帝國、反帝國主義的帝國。這樣的唱双簧證成,美國是非常虛偽的帝國。

[1] Daniel Immerwahr,《被隱藏的帝國:一部發生於「美國」之外,被忽略的美國史》(How to Hide an Empire: A History of the Greater United States, 2019)

[2] Niall Ferguson,《巨人:美國帝國如何崛起,未來能否避免衰落?》(Colossus: The Rise and Fall of the American Empire, 2005)

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