了解美國獨立戰爭,看今日美國 | Friedrich Wang

今天是美國國慶,先講個小典故吧。不少歐陸的史學家,尤其是法國人,都認為美國獨立戰爭實際上是18世紀英、法霸權爭奪戰的一環。這個說法大致無誤,可由兩點來說。

其一,基本上美國獨立戰爭原本無望,若不是法軍參戰,並且提供大量的軍火以及貸款,才讓局面逐漸扭轉。法軍實際上在各場重要戰役中,都是戰場上的主力,美國大陸軍的那些農夫、獵人組成的烏合之眾,大多不堪英軍的一擊。對,沒聽錯,法軍是主力,這與好萊塢的電影中的內容大相逕庭。所以,當英軍遞交降書,最後的受降典禮上,華盛頓排在第七順位,前六都是法軍將領。

其二,英、法自17世紀中葉起就戰爭不斷。英國一貫不允許歐陸出現獨大的國家,法國自路易13-14兩位皇帝起就是歐陸最統一、強大的國家,海陸軍興盛。英國聯合普、奧、甚至宿敵荷蘭共同對法國作戰。這是最早的全球戰爭,戰場遍布世界各地。英國搶了法國的魁北克與大部分的印度,所以法國也支持英國的殖民地造反。所以,美國獨立戰爭並不是一場孤立的戰爭,該放在整個世界史的角度來解讀,才會比較清晰。

美國有得天獨厚的地理優勢。東西有大洋、南北無強敵,放眼世界沒有第二個國家有這樣的天然優勢。美國在近200年也大致走運,不斷抓住機運,吸納人才,終於成為世界霸權,其當前控制的水域以及軍事、經濟力量,實際上已經超越19世紀中葉全盛的大英帝國,成為人類史上最龐大的政治實體。但是,人類歷史的經驗也告訴我們:沒有不沒落的帝國,而一個國家最足以恃的並不是軍經力量,而是文化。美國,放在人類6000年的歷史中,不過就是一個龐然大物罷了,稱不上典範,更還遠不到新文明的境界。

當今美國有識之士開始焦慮自己的沒落,擔心中國崛起,甚至歐盟、東協的整合會威脅美國。實際上,還原剛剛說的,美國得天獨厚的條件仍在,只要美國菁英可以有所省思,適時地收縮全球的戰略負擔,並且願意與幾個大的政治實體,包括中、歐、印、東協、甚至俄羅斯平等合作,則美國仍然復興有望,仍舊會是一個極重要的國家。 關鍵在美國人自己手裡,就看他們的大腦能否想清楚。

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