讀文學要幹嘛 | 劉廣華

學校安排教師成長學習工作坊,因為是刻意幫外籍教師安排的課程,全程以英文進行,所以就讓劉杯杯代為主持。

主講老師是友校英文系主任,準備充分,以英美文學為題;不過,因為參與工作坊的老師本地、外籍老師都有,來自各不同領域跟學院,對於演說中的英美文學的術語及概念;不免會有雲裡霧裡摸不著頭緒的感覺。

劉杯杯其實大學讀的是英國文學系,研究所論文題目作的是比較文學,對演說內容不陌生,但因為也有快30年沒碰過這些東西,聽起來還是有點遙遠。

這當然是因為後來改了…嗯,比較「實用性」的專業。

這樣說其實是有點心虛的,因為當初就不乏人質疑說:

「學文學幹嘛?還不如乾脆就學語文就好!」

當時年紀小,每次在反駁質疑時,其實都是胡說八道亂吵一通,只覺得自己學的東西是非常有用的,就是不服氣人家這麼說。

不過,後來也確實是因為「實用性」的考量,讀博士時就換了專業,自己打自己臉!

多年下來,人生歷練豐富了之後,才深深感覺到,實用性專業所具備的功能自然不在話下,唯文學倒也不至於僅僅能提供人們消遣娛樂而已。

文學其實有很積極的歷史傳承跟社會認識意義。

孔子在談到《詩經》時說:

「詩三百,一言以蔽之,曰『思無邪』。」

作為華人文化的源頭之一,《詩經》風雅頌各個篇章中所描繪的社會情景、一般生活,忠臣、孝子、曠男、怨女,人們感情,章章直寫衷曲,篇篇真情流露,絕無虛假偽托,就是當時社會的真實寫照,此所以思無邪也!

再如《紅樓夢》,隨著故事的展開,對當時的服裝穿戴、飲食藥膳、建築亭閣、園林造景、舟車行轎,乃至婚喪祭祀制度等等各個社會層面都有鉅細靡遺的描繪;內容文字表現的方式更涵蓋了詩、詞、曲、賦、偈、酒令、笑話、謎語、題匾、八股文等各種不同的文體。

再來個一言以蔽之;《紅樓夢》根本就是清代社會的一部完整記錄片。

文學也曾經影響歷史的走向。

就有人認為,其實明朝就是因為《三國演義》一書而亡的,因為從努爾哈赤到皇太極都熟讀《三國演義》;皇太極甚至在〈蔣幹盜書〉橋段的基礎上,施用反間計,讓崇禎皇帝殺了袁崇煥,明朝自毀長城,終於滅於清朝之手。

其它的例子是,由於美國反奴隸制度小說《湯姆叔的小木屋》(Uncle Tom’s Cabin)深刻描寫了在當時奴隸制度下,黑奴所過的悲慘生活,才明確的改變了美國民眾對奴隸制度的觀感;甚至有人說,就因為這部小說美國南北戰爭才爆發的。

文學的教化作用也不能輕忽。

早期底層民眾教育有限,有許多忠孝仁愛禮義廉恥的道德觀念都是來自文學作品的,讀了故事,聽了說書,也就具備了道德價值觀的素養,跟善惡是非對錯的價值觀念。

劉杯杯反躬自省,雖然後來換了專業;不過,一些底蘊跟深層的認知其實還是受惠於當時的文學訓練。

劉杯杯很慶幸,曾經一度是文青。

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