為袁世凱翻案 | Friedrich Wang

袁世凱是一個反動的封建官僚,這個觀點是海峽兩岸長期以來所共同的認知,但真的是如此嗎?我們今天不需要像有些人為翻案而翻案,因為那樣做沒有意義,而應該要實事求是,以史料為基礎。

我們今天可以毫不誇張地說,從甲午戰爭結束的1895年到辛亥革命的1911年之間大約17年左右,袁世凱是朝野內外以及在華列強眼中,中國最開明進步的官僚。他創下了中國近代史上許多的第一,為中國的進步有了卓越的貢獻。舉凡第一支現代化陸軍,第一所真正意義上的陸軍軍官學校,第一支警察機構,第一間市議會,甚至是中國第一所由國人所自辦的高等理工科大學,以及女子高等學校,都是在他的手上所完成,而且都辦得有聲有色,得到國外的肯定,也被其他各省所模仿與效法。

所以,若說袁世凱是中國現代化的一個重要標誌與里程碑式的人物,可以說是沒有一點點誇張。以上這些成績,在當時稱作北洋新政,尤其在滿清政府的最後10年,他的這些努力受到中外的矚目,得到大多數有新思想的知識分子完全的肯定,奠定了往後中華民國的重要基礎。中國在他手上才真正有了一個現代化政府的雛形,並且開始正常運作,這真可說是劃時代的成就。

有人說他三妻四妾,根本就是舊時代官僚的作風。這一點或許沒錯,可是一般人不知道的是他將自己九個妾中的八個全部送到新式學堂裡面讀書,其中三個還出國留學。他也在推動新政時候下令,家中的女人不論年齡大小從此之後不許纏足,已經纏足的也予以放足。他要求他的政府之中的中等以上的官員不許吸食鴉片,部隊裡面無論階級高低,只要染上毒癮,一律開除。

袁世凱辦理外交很有一套,而且資歷完整。早年在朝鮮以及後來在山東,累積了大量經驗。擔任直隸總督的九年,也大多時間在與各國周旋。民國初年,英、俄、日三國不斷對中國的領土及各項權利有野心,可是當時袁世凱的政府所面對的許多難題仍然需要這些國家的支持,尤其要他們在外交上承認。他用的方法是與這些國家直接談判,而最後對三國都簽訂了外交協議,得到了三者的承認,可是沒有丟掉一寸土地。中、俄針對外蒙古,中、英針對西藏,中、日針對山東、東北、與內蒙古的權益,都進行一系列的談判,中國其實沒有任何實力跟他們討價還價,北洋的外交官卻成功地讓英、俄同意將問題擱置並且承認了中華民國,這可說是一個重大勝利!

對日本有所謂的21條,其實這個是一個長期以來的迷思。這個民國四年簽訂的中日新約,只是草約的性質,所謂的1到4號都只有空泛的內容,並沒有具體說明或者規定中國要讓渡哪些權利給日本。而日本最關心的第5號,袁世凱一點點都沒有退讓。所以日本對他可說恨之入骨,並且認為他是阻礙日本在中國擴大權利的最大敵人。

善後大借款使得他被後世所譴責。可是大家知道一件事嗎:從辛亥革命結束到1914年初為止整整兩年多中國各省上交給北京中央政府的稅收是多少呢?答案是零。…..是的,整整兩年多沒有一毛錢上交給中央,請問他如果不用借款的方法又該怎麼樣把政府給運作下去?他能夠不動手把那些抗命的地方督軍給鎮壓下去嗎?他的考量點在促進國家的統一,讓國家不會分裂戰亂,否則也不必想去推動什麼現代化。這一點,與後來蔣介石的國民政府所思考的幾乎完全一樣。

嚴格來說,北洋的外交忍辱負重,能夠在非常不利的情況取得這樣的成績,已經很不容易。因為日本對他恨之入骨,所以也轉而支持流亡到日本的孫中山並對中華革命黨提供武器與財務。而這,也是袁世凱最後倒台的重要原因。

袁世凱稱帝到他死掉,總共83天。這變成他這一生最大的污點,甚至連竊國大盜這樣的罪名都加到了他的頭上。他稱帝失敗可說咎由自取,連他自己都說是「自作自受,於人何尤」,並沒有多為自己辯解,反而很勇敢地將罪名承受下來,這種勇氣比起今天的政客實在是高明太多了。

袁世凱本人以及他的政府都是時代的產物。有太多的困難他們必須要去克服,可是又必須要得到內外力量的強大支持,否則這個國家的分離力量依舊繼續,而且越發強大,最後很可能就會有亡國滅種的危機。

他沒有辦法去解決這種格局,以及結構性的問題。所以他認為如果能將中國古代皇帝制度與現代化政府相互結合,這也不失一個重新讓人民願意服從中央政府領導的方法。這個操作無疑充滿著危險,而且多少也有他自己家天下的野心在其中。他這一次高估了自己,低估了各省的反抗力量,也錯估了日本以及其他列強對他的態度,最後只有一敗塗地!

若袁世凱在通過《新約法》之後能夠安於當一個權力龐大的總統並且用其軍事力量以及政府安定國家的局面,將中國成功過渡到一個正常的憲政秩序,或許中國歷史就將改寫,人民的痛苦也將縮短,今天的中國人就會是另外一番樣貌。但是,這些也只能在我們的腦海中加以想像了….。

他的失敗是一個悲劇。這個悲劇源自於他的私心自用蒙蔽了自己的理智,也在於地方分離的勢力過於龐大,使得其在追求國家統一的目標上受到重大挫敗。這個悲劇也使得中國往後繼續陷入軍閥割據與內戰的狀態,一直到1949年之前都沒有真正的徹底解決。

痛惜袁世凱的才幹,也更痛惜那個時代的中國人民所受的苦難。

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