中國的三十大發明 (二) | 郭譽申

前文中國的三十大發明 (一) 已簡單介紹4項大發明,本文繼續之。

5. 十進位記數法和籌算

中國傳統數學長於計算、算法和代數,從公元前二、三世紀古希臘數學衰微之後至14世紀初,長期廁身於世界先進水平,並且採取與古希臘數學迥然不同的形態,把幾何問題多轉換為算術、代數方法解決。中國在世界上最早使用十進位記數法及使用文明早期最便捷的計算工具-算籌 進行計算,這樣的算法當時稱為籌算。(軟體技術著重演算法,與數學的算法類似,筆者以為中國的軟體技術高超,很可能源於其數學算法的傳統和天賦。)

6. 青銅冶鑄術

青銅是純銅加入錫、鉛或鋁的銅合金,古時的青銅器埋在土裡後顏色因氧化而青灰,故名為青銅。與純銅相比,青銅的強度高且熔點低。青銅的鑄造性好,耐磨且化學性質穩定,因此適合製成各種器物。青銅冶鑄術包括采銅、煉銅、和鑄銅等相當複雜的技術體系,它們支撐起長達兩千年的商周青銅文明。

中國的三十大發明3

7. 以生鐵為本的鋼鐵冶煉技術

始於西周晚期,中國最早發明了生鐵冶鑄技術。以此為契機,湧現了鐵範(用以成批鑄造同形鐵器)、鑄鐵柔化術、鑄鐵脫碳成鋼、大型鐵鑄件等一系列發明創造,構成具有自身特色的、先進的鋼鐵冶煉技術體系,造就了歷時兩千餘年的輝煌的鋼鐵文明。

8. 運河與船閘

中國的運河建設歷史悠久,從開鑿相鄰流域的區間運河開始,最後形成以京杭運河為骨幹的溝通各大水系的全國水運網絡系統。運河的建設和發展展現了中國古代水利科技領先世界的成就,並對中國的社會發展產生重要影響。船閘是運河建設的一項關鍵技術,修建在地形坡度較陡,水面有較大落差的渠段上,用以調節運河的水深、流速和水面落差,以利於舟船的航行。船閘技術經多年演進,到宋代達於巔峰,已有現代船閘的雛形。

9. 犁與耬

犁與耬是相關聯的農機具,在農業史和機械史上占有重要地位。犁用於土壤的耕翻或深鬆,早在漢代即已出現,是當時世界上最先進的耕作機具,到唐代改進得更完善。耬用於播種,能較精確地控制播種量、穴距和播深。早在漢代即已開始使用耬播種,此後長期加以改進和完善,而西方直到18世紀才使用播種機播種。

10. 水輪

水輪是一種把水流動能或勢能(即位能)轉化為旋轉機械能的裝置。水輪有很多應用,例如以河水流過水輪,進而轉動輪軸,再撥動碓桿上下舂米,這樣自動舂米的機具,稱為水碓;水輪也被應用於引水灌田,被叫做筒車。水輪的出現標誌著人對自然能的認識和應用實現了重大的飛躍。

11. 髹飾

髹是用漆塗在器物上,髹飾古代指用天然漆塗飾器物,今人稱為漆藝。早在上萬年前,華夏先民就已經發現漆樹液有高度的黏性,可以用於器具的粘連加固,塗刷在木器或陶器上,便留下一層致密防水、堅固耐磨、美麗而有光亮的保護膜,能延長器物的使用壽命。經過長期的技術改進和完善,髹飾的呈現越來越豐美,而比現代的化工塗料符合環保。

中國的三十大發明4

12. 造紙術

依據文獻記載,東漢的宦官蔡倫發明造紙,不過現代考古發現了多處西漢(公元前206-公元25年)的遺址裡都有早期的紙-麻紙,因此蔡倫不是紙的發明者,他的貢獻在於總結前人製造麻紙的技術經驗,利用官方力量使之改進與推廣,他倡導研製楮皮紙,完成了以木本韌皮纖維造紙的突破。中國的造紙術歷經多年改進,到11、12世紀才通過阿拉伯傳入歐洲。(沒有紙,難怪中世紀的歐洲曾被視為黑暗時代)

中國的三十大發明 (三)

中國的三十大發明 (四)

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